Dinsdag 20/04/2021

'War on drugs is een farce'

Als de laatste linkse Hollywoodrakker. Zo gaat Oliver Stone tegenwoordig door het leven. Maar ook als Stone de politiek voor de misdaad ruilt, zoals in zijn nieuwe en met scherp vertelde drugsthriller Savages, weet hij nog creatief te verrassen.

Savages

Regie: Oliver Stone
Met: Taylor Kitsch, Aaron Johnson, Blake Lively, Salma Hayek, John Travolta, Benicio del Toro
Duur: 131 minuten

Stone (66) won tweemaal een Oscar als regisseur: voor Platoon en Born on The Fourth of July, twee drama's over de Vietnamoorlog. Een oorlog waar de jonge Stone als vrijwilliger naartoe trok. En waarvan hij de horror zonder drugs nooit had kunnen verwerken. "Het was het tegengif tegen de waanzin waarmee we omringd waren", aldus de regisseur die ooit een nieuwe betekenis gaf aan het begrip visuele bombast.

Stone is met andere woorden nooit een tegenstander van geestverruimende middelen geweest. Hij werd in de VS zelfs tot driemaal toe voor drugsbezit opgepakt. Het heeft de duivel in hem niet kunnen temmen: voor de release van Savages poseerde hij in smoking met een joint tussen de lippen op de cover van het cannabistijdschrift High Times.

Voordat Stone voor polemiek zorgde met films als JFK en Natural Born Killers had hij trouwens al naam gemaakt als Oscargelauwerde scenarist van het drugsgevangenisdrama Midnight Express. Met Scarface schreef hij dan weer zijn cokeverslaving van zich af.

Toch is Savages allesbehalve een pleidooi voor drugsgebruik of -legalisatie. De film vertelt het verhaal van twee Californische surfers die wiet van topkwaliteit produceren en een lucratieve handel hebben opgezet. Aan de poen én de fun komt een einde wanneer een meedogenloos Mexicaans drugskartel wil dat ze voor hen komen werken. Al wordt er in deze pittig onderhoudende adaptatie van de gelijknamige misdaadthriller van gewezen privédetective Don Winslow ook geen kwaad woord over drugs gerept.

"In Californië wordt heel goede wiet gekweekt maar Winslows roman is een fantasie", zegt Stone op een persconferentie in Parijs. Wat niet wegneemt dat Stone de oorlog tegen drugs een grote farce noemt. "Nixon is er in 1972 mee begonnen. Maar drugs zijn meer verspreid, goedkoper en van betere kwaliteit dan ooit. Jaar na jaar pompen we veel geld in deze oorlog die alleen maar voor pijn en leed zorgt. We hebben enorm veel mensen in de gevangenis gestoken, meestal jonge en werkloze Afro-Amerikanen. Gevolg: per hoofd van de bevolking zijn de VS het land met de grootste gevangenispopulatie. Dat maakt van Amerika het meest repressieve land ter wereld. Net als het Department for Homeland Security is ook het Drugs Enforcement Agency een agentschap dat miljarden dollars kost en totaal niet werkt. Het is een hopeloze oorlog, net als de oorlog tegen terreur. Je kunt de machine evenwel niet tegenhouden, omdat er te veel geld bij betrokken is. Van de vakbonden van de cipiers tot het gevangenissysteem, de politie en de Congresleden: er is geen weg terug."

Spionnen

Stone is bekend vanwege zijn provocerende kijk op de VS-politiek en het Amerikaanse beleid in Zuid-Amerika in het bijzonder. Nixon en W zijn twee omstreden politieke biopics van hem. Maar Stone kijkt even makkelijk meer zuidwaarts, zo getuigen zijn filmdebuut Salvador en de documentaires Commandante en Castro in Winter. In South of The Border stelt hij het hatelijke beeld bij dat de Amerikaanse media van de Venezolaanse president Hugo Chávez hebben geschetst. "De oorlog tegen drugs is ook pure politiek", verduidelijkt Stone. "Telkens als de VS een drugsoorlog tegen Colombia, Mexico of Panama beginnen of die landen vragen om met ons samen te werken, sturen we eveneens spionnen en militairen. Van een oorlog tegen drugs maken we een oorlog tegen terreur. Daarom noemen we ze ook narco states. Het is een heel efficiënte manier om controle uit te oefenen."

In november gaat op de Amerikaanse betaal-tv-zender Showtime overigens Stones langverwachte documentaire serie The Untold History of The United States in première. Dat is een alternatieve kijk van meer dan 10 uur op de mythologische geschiedenis van de VS. "Ik maak geen films om te choqueren", zegt boeddhist Stone. "Ik maak films om te zoeken naar een onorthodoxe waarheid, een waarheid die we misschien nog niet kennen." Of om een citaat van een van de personages uit Savages te citeren: "The truth has a mind of his own."

Stones brein of logica.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234