Donderdag 13/08/2020

Wapenvliegtuig Bangkok volgde ‘erg vreemde’ route

Het Iljoesjinvliegtuig dat twee weken geleden in Bangkok wegens wapensmokkel aan de ketting werd gelegd, volgde een bijzonder merkwaardige vluchtroute. ‘Deze route moest op een mislukking uitlopen’, zeggen experts, die zich luidop afvragen of het niet om opgezet spel gaat.

Op 12 december namen de Thaise autoriteiten na een tip van Amerikaanse inlichtingendiensten een Iljoesjin-76 vliegtuig in beslag. Het toestel was de dag daarvoor op de luchthaven van Bangkok geland en bleek 35 ton wapens te vervoeren, waaronder raketten, raketgranaten en andere explosieven. Het was opgestegen in de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang en op weg naar een onbekende bestemming. Sinds juni 2009 is er tegen wapentransporten uit Noord-Korea een strenger embargo van kracht. Op de vrachtbrief stond dat de lading uit toestellen voor olieboringen bestond. De bemanningsleden, een Witrus en vier Kazachen, ontkennen iets met de wapensmokkel te maken te hebben. Zij moeten waarschijnlijk zaterdag weer voor de Thaise rechter verschijnen.Wapensmokkelexperts van de Milanese ngo TransArms Europe en het Antwerpse onderzoekscentrum IPIS konden de vluchtroute van de Iljoesjin-76 reconstrueren en kwamen tot het besluit dat de cargo op weg was naar de Iraanse hoofdstad Teheran. De onderzoekers vinden het bijzonder intrigerend dat het vliegtuig via Thailand vloog. “Voor een normale lading is dit vluchtplan eerder normaal. Maar als je wapens wilt smokkelen, komt deze route neer op een rampenplan.” Het natuurlijke vluchtschema voor wapensmokkel tussen Pyongyang en Teheran gaat volgens de onderzoekers over China en Sovjetrepublieken als Tadzjikistan en Turkmenistan. “Op basis van onze analyse van het vluchtplan lijkt de route via Bangkok bijna op een bewuste poging om een wapenvlucht vanuit Pyongyang in beslag te laten nemen.” De onderzoekers suggereren ook een verband met Viktor Bout, ’s werelds grootste wapensmokkelaar. Bout, die in de jaren negentig nog vanuit de Oostendse luchthaven opereerde, bevoorraadde de jongste twintig jaar zowat alle conflicthaarden ter wereld. Hij werd vorig jaar in Bangkok door agenten van de Amerikaanse drugsbestrijdingsdienst opgepakt en zit sindsdien in de cel. Rusland en de VS zijn verwikkeld in een uitleveringsgeschil. “Het is natuurlijk speculatie”, vertelt een onderzoeker aan deze krant, “maar als je de vluchtroute van de Iljoesjin-76 bekijkt, is het niet denkbeeldig dat men dit vliegtuig bewust aan de ketting liet leggen om opnieuw de aandacht te vestigen op Bout, wiens uitleveringsperikelen de afgelopen maanden zogoed als geen media-aandacht kregen.” (KoV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234