Zaterdag 05/12/2020

Wapenverbod Obama streep door rekening van FN Herstal

Het aanvalswapen SCAR van FN was een mooie toekomst voorspeld in de VS, maar het geplande wapenverbod van president Obama is een streep door de rekening van de Waalse producent. 'Het is een geweldig wapen, maar ik ben bang dat het straks niet meer te koop is', zegt een wapenhandelaar in Texas.

In mei vorig jaar was de FN SCAR 17S Geweer van de Week bij American Rifleman, het lijfblad van de National Rifle Association. Lovende kritieken vielen het wapen ten deel: "Eenvoudig aanpasbaar, krachtig en een plezier om mee te schieten", aldus de proefschutters van Amerika's machtige wapenvereniging.

Wapenproducent FN in Herstal, onder de rook van Luik, verwachtte daarom veel van de SCAR, het nieuwe Belgische supergeweer. Met zijn forse prijs - meer dan 2.000 euro - zou de SCAR weliswaar niet massaal over de toonbanken van Amerikaanse wapenwinkels vliegen, maar de echte liefhebbers van verfijnd wapentuig zouden hem zeker willen hebben. En dan heb je het volgens kenners van Amerika's particuliere wapenmarkt toch over duizenden stuks per jaar.

Een verkoopsucces lijkt nu echter van de baan, omdat president Obama woensdag een verbod op diverse soorten aanvalsgeweren heeft aangekondigd. "Ik ben bang dat de nieuwe FN ook zal sneuvelen", zegt een verkoper bij Hammer Head Weapons in Keller, Texas, als hem naar de toekomstige beschikbaarheid van het wapen wordt gevraagd.

Grote primeur

En dat terwijl de aanloop zo veelbelovend was geweest. Want in 2010 had FN een grote primeur: het was Herstal gelukt een order van het Amerikaanse leger binnen te halen voor de zware versie van SCAR. Na uitgebreide praktijkproeven was het Waalse product uitverkoren boven de internationale concurrentie, als nieuwe wapen voor Amerikaanse speciale troepen in vooral Afghanistan. Een eerste order van 1.600 geweren kon worden ingeboekt.

Voor dit doel was de SCAR ook ontworpen: de afkorting staat voor Special Operations Forces Combat Assault Rifle. De productie van deze supergeweren voor het Amerikaanse leger gebeurt overigens in de FN-fabriek in South Carolina, en niet in Herstal, omdat het Amerikaanse leger alleen wapens koopt die in de VS worden gemaakt.

Dat er na de verkoop aan de Amerikaanse elite-eenheden ook een burgerversie zou komen die gewoon over de toonbank of over het internet te koop zou zijn, lag voor FN voor de hand. Het Belgische staatsbedrijf FN - de Waalse regering is grootaandeelhouder van de fabriek - heeft meer semi-automatische geweren in de aanbieding op de lucratieve Amerikaanse wapenmarkt, zoals de FS2000, waarmee de burger voor iets onder de 2.000 dollar een futuristisch ogend, compact snelvuurgeweer krijgt.

FN heeft zich tot dusverre steeds onthouden van commentaar op de plannen van president Obama om het wapenbezit in te tomen. Het bedrijf maakt ook niet bekend hoeveel derivaten van militaire automatische wapens het jaarlijks in de VS aan particulieren verkoopt.

Speciale kerstactie

Dankzij FN is België de belangrijkste Europese exporteur van pistolen en machinegeweren. De wapenproductie haalde vorig jaar een omzet van 834,5 miljoen euro, en kleinere vuurwapens zijn daarbij goed voor 504 miljoen euro. België is de negende wapenexporteur van Europa, op de markt van kleinere vuurwapens halen alleen Duitsland en Oostenrijk een grotere export.

Qua machinegeweren en pistolen sec staat België volgens Nils Duquet, expert van het Vlaams Vredesinstituut, op de eerste plaats. België heeft daarmee 25 procent van de totale handel van kleinere vuurwapens, tegenover slechts 2,2 procent in de gehele wapenmarkt. De Verenigde Staten vormen de grootste afzetmarkt, naast Saoedi-Arabië.

FN heeft in de VS een eigen dochterbedrijf, FNH USA. De FN-groep bezit het gerenommeerde Amerikaanse wapenmerk Browning, en levert zo tientallen modellen lichte wapens, van pistolen en jachtgeweren tot pompbuksen.

Daarom zal het aanstaande verbod op snelvuurgeweren maar een beperkt negatief effect hebben op de productie en omzet van FN. "Ik vind het echt jammer dat de SCAR straks niet meer te koop is. Het is een geweldig wapen", klinkt het bij Hammer Head Weapons, dat onlangs net als honderden andere Amerikaanse wapenwinkels meedeed aan de speciale kerstactie die FN in de VS voerde: "Koop een nieuw Browning-vuurwapen voor 31 december en je krijgt de verkoopbelasting van 8 procent terug. Prettige feestdagen!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234