Maandag 06/07/2020

Jemen

Wapenstilstand in Jemen biedt voor het eerst in jaren kans op vredesoverleg

Dit plein in Sanaa, hoofdstad van Jemen, werd in 2017 vernietigd door een luchtaanval van de door Saoedi-Arabië geleide coalitie. Beeld AFP

De door Saudi-Arabië geleide coalitie die strijdt tegen rebellen in Jemen, neemt vanaf vandaag een bestand van twee weken in acht. Dat hebben de Saudische autoriteiten aangekondigd.

De wapenstilstand geeft de rebellen in Jemen de kans om deel te nemen aan vredesgesprekken onder leiding van de Verenigde Naties, aldus Saudi-Arabië, de belangrijkste bondgenoot van de Jemenitische regering. Een door Saudi-Arabië geleide coalitie vecht al sinds 2015 tegen de Houthi’s, rebellen die worden gesteund door Iran.

Al vinden er sinds september vorig jaar informele gesprekken plaats tussen de strijdende partijen, de wapenstilstand biedt de eerste kans op officiële vredesbesprekingen sinds de laatste mislukte onderhandelingsronde in 2018.

De Houthi’s zeggen liever met een eigen vredesvoorstel te komen. Een tijdelijke wapenstilstand waarbij de coalitie gebieden blijft blokkeren die de rebellen controleren, is een “trucje”, volgens Mohammed al-Bukhaiti, een kopstuk van de Houthi’s.

Schendingen

Secretaris-generaal Antonio Guterres van de VN heeft strijdende partijen overal ter wereld gevraagd te stoppen met vechten om de verspreiding van het coronavirus een halt toe te roepen. Enkele uren nadat het bestand inging, beschuldigden de strijdende partijen in Jemen elkaar al van schendingen.

Een Jemenitische man draagt een gezichtsmasker vanwege het coronavirus.Beeld EPA

Tot dusver zijn er geen bevestigde gevallen van Covid-19 gemeld in Jemen, maar ook zonder coronavirus staat het land aan de rand van de afgrond. Naast ruim 100.000 doden tot nu toe, heeft de oorlog geleid tot een van de ergste humanitaire rampen ter wereld. 80 procent van de bevolking overleeft slechts door noodhulp en hongersnood dreigt bijna tien miljoen mensen te treffen. Saudi-Arabië zegt 500 miljoen dollar toe voor een humanitair VN-plan voor Jemen en nog eens 25 miljoen dollar om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Voor Saudi-Arabië biedt een wapenstilstand een mogelijke uitweg uit een geldverslindende oorlog. Aanvankelijk dacht Saudi-Arabië met een paar weken militaire bijstand de regering in Jemen in het zadel te houden, maar de Houthi’s vechten hardnekkig door. Zeker omdat coalitiepartner de Verenigde Arabische Emiraten zich vorige zomer terugtrokken uit de strijd, is het conflict zelfs voor de rijke oliestaat een kostbare aangelegenheid.

Volgens schattingen hangt aan de militaire operaties een prijskaartje van 200 miljoen dollar per dag. Saudi-Arabië heeft een van de hoogste defensiebudgetten ter wereld, maar nu door de coronacrisis de olieprijzen inzakken en de wereldeconomie een recessie te wachten staat, denkt de regering in Riyadh aan bezuinigen. Vrede zou economisch beter uitkomen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234