Woensdag 13/11/2019

Wanneer 'Brad Pitt van China' komt filmen in Antwerpen

Negen dagen mag Antwerpen de crew van 'Mr. Right' welkom heten. Die topserie uit China telt een publiek van honderden miljoenen kijkers. Jin Dong, de 'Chinese Brad Pitt' bracht een 70-koppige ploeg mee, maar de meeste fans bleven thuis.

"Ze gooien die kleine van de ene kant naar de andere en hij verstaat geen woord van dat Chinees. Natuurlijk is hij van zijn melk", zucht regieassistent Niko Himschoot. Die 'kleine' is Nicolas Schoesetters, 7 jaar en figurant op de set van de Chinese televisieserie Mr. Right. Als het scenario van voorganger To Be a Better Man zich herhaalt, zullen er straks zo'n 380 miljoen Chinezen Nicolas aan een ijsje zien likken op een tram langs de Antwerpse Groenplaats.

Start en ontknoping van Mr. Right spelen zich namelijk in 't Stad af, waar een 70-koppige Chinese crew voor negen dagen is neergestreken. Het Havenhuis, de Meir en Brouwerij De Koninck doen dienst als decor, en vandaag rijdt de crew langs de Groenplaats in de tram.

Voor Antwerpen is het een ongeziene kans om zijn troeven te verkopen aan een miljoenenpubliek, of zoals burgemeester Bart De Wever (N-VA) al liet optekenen: "Geen enkele promotiecampagne zou in China zo'n impact kunnen hebben als dit project."

Een belangrijke impuls voor het project komt van de recent opgerichte Antwerpse filmcel, die de stad moet promoten als filmlocatie in binnen- en buitenland. De spilfiguur in dit verhaal is echter Kristoff Leue. Met zijn productiehuis SANCTA verzorgt hij de logistieke poot van deze unieke Chinees-Belgische collaboratie. "In 2006 draaiden we zelf in China de Ketnet-reeks W@ is D@ (met broer Dimitri en Pieter Embrechts, MM). Toen verleenden zij steun aan ons, nu zijn de rollen omgedraaid", vertelt Leue.

Hij heeft de voorbije jaren een goede band opgebouwd met Jia Yiqun, de producent van Mr. Right. "Als ik in Peking ben, breng ik haar altijd een bezoek. Dat netwerk is heel belangrijk gebleken. Mensen die elkaar kennen, dat is de basis van alle vertrouwen in een land als China."

Yiqun, die door de zusterband met de provincie Shaanxi ooit in Antwerpen studeerde, kwam zelf met de locatie op de proppen. Chocolade, bier en diamant, de ideale driehoeksverhouding voor een zeemzoet liefdesverhaal.

Telenovelle

Een Vlaamse kijker zou Mr. Right wegzetten als een romantische telenovelle. De reeks telt 44 afleveringen van veertig minuten en is deel twee van het Gentlemen-drieluik. In drie delen vertelt de serie een gelijkaardig verhaal, maar met een andere cast en setting.

"Het gaat telkens om een getergd man die bevrijd wordt van zijn persoonlijke demonen en de ware liefde vindt", weet Leue. In dit geval een tandarts die na de uren liefdesadvies geeft aan anderen, maar zelf een eenzame ziel blijft.

De hoofdrol is weggelegd voor Jin Dong, die in eigen land een ware ster is. De 'Brad Pitt van China', klinkt het hier. Of dat effectief klopt, kan niemand bevestigen. "Wie is Brad Pitt?", vraagt Amy, de socialmediamanager van de Chinese crew.

Het verkondigde sterrendom wordt alvast niet in de verf gezet door de schijnbare anonimiteit op de Groenplaats. "Die rust is net aangenaam", zegt regisseur Yao Xiaofeng. "Als we in Peking zouden filmen, staat er een massa fans en moeten we mensen inhuren om het straatbeeld onder controle te houden."

Wie de trailer van voorganger To Be a Better Man bekijkt, merkt dat de Chinezen nogal grotesk durven te acteren. "De ingrediënten zijn nochtans dezelfde als elke Amerikaanse soapserie", vinden twee zeldzame Chinese groupies. "Het gaat om geld, liefde, bedrog... En de hoofdrolspeler is echt hot", giechelen ze.

Is er dan echt geen verschil? De eerdere verzuchtingen van de regieassistent doen vermoeden dat er een andere werkethiek heerst. "Ze zijn inderdaad gewend om iets meer efficiëntie aan de dag te leggen. Het moet snel gaan, zo werken ze bijvoorbeeld met drie camera's in plaats van eentje", zegt Himschoot. "Daarnet was die drukte voor Nicolas wat verwarrend, maar dan is het aan mij om buffer te spelen. Toen ik aangaf dat ze iets voorzichtiger moesten zijn, waren ze meteen heel respectvol. Het is een zeer fijne samenwerking."

Dat beaamt ook Leue. "In de voorbereiding was het aftasten, maar eens ter plekke verloopt alles vlot. Uiteindelijk blijft het overal hetzelfde: een camera met mensen errond." Hij blijft er rustig bij, maar kan natuurlijk niet ontkennen dat dit een belangrijk project is. "Wat betreft productiewaarde neigt dit eerder naar het Amerikaanse HBO dan naar de Vlaamse norm. En ja, zelfs voor China is dat best uitzonderlijk."

Intussen mag ook De Lijn even figureren, wanneer het aan de scènes op de tram is. De bevallige actrice Maggie Jiang moet speelse smoelen trekken naar de kleine Nicolas, die een tikkeltje onwennig aan zijn ijsje likt. Enkele rondjes langs de Groenplaats later is de regisseur tevreden en is het tijd voor een pauze.

Coproductie

Lang zal die echter niet duren, want straks wordt de ontknoping met steracteur Jin Dong gefilmd, ook al op de tram. Binnen dit en een week moeten alle Antwerpse passages ingeblikt zijn. De afleveringen zouden in april 2018 op het Chinese scherm moeten verschijnen.

En in de toekomst ligt er misschien meer in het verschiet, meent Kristoff Leue. "Ik hoop dat dit verder kan evolueren dan enkel 'wij naar ginder en zij naar hier'. Er ligt een voorstel op tafel voor een coproductie die zich op beide markten richt. Dat zou pas echt fantastisch zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234