Dinsdag 19/01/2021

Wankelende IJzerbedevaart zal vanaf 2013 plaatsvinden op 11 november

"Het IJzerbedevaartcomité heeft besloten de jaarlijkse IJzerbedevaart vanaf 2013 te organiseren op 11 november." Zo luidt de eerste zin van de mededeling die het comité gisteren op zijn website zette. De manifestatie verloor de laatste jaren enorm aan waarde.

Na een artikel in het Vlaams-nationalistisch maandblad Doorbraak deden geruchten de ronde dat de IJzerbedevaart helemaal zou verdwijnen. Zo ver gaat het dus niet. Het IJzerbedevaartcomité stelt zelf dat het wil terugkeren naar de oorsprong van de bijeenkomst in Diksmuide: "een piëteitsvolle herdenking van onze soldaten aan 'het Belgisch-Duitse front op Vlaamse grond'".

De ingreep heeft mogelijk wel meer te maken met de verminderde publieke belangstelling voor de IJzerbedevaart, die tot nog toe eind augustus plaatsvond. De laatste editie trok met moeite 2.000 mensen. De politieke betekenis van het evenement is de laatste jaren ook sterk afgenomen. Lang gold het als de Vlaamse hoogmis waar de Vlaamse beweging haar eis voor meer autonomie kracht bijzette. Politici struikelden over elkaars voeten, maar de afgelopen edities was zelfs N-VA-voorzitter Bart De Wever nergens te bespeuren.

Veel heeft ook te maken met de afscheuring van de IJzerwake in Steenstrate, een door het Vlaams Belang opgezette manifestatie. "Men heeft zichzelf gereduceerd van één politiek betekenisvolle manifestatie tot twee manifestaties met beperkt politiek belang", stelt Ben Weyts, ondervoorzitter van N-VA. "Het IJzerbedevaartcomité is in de jaren negentig blijven hangen. Het is er niet meer in geslaagd er iets attractiefs van te maken." Weyts wijst er bovendien op dat er altijd al een bijeenkomst was op 11 november, "maar dan veel beperkter". "Dat wordt nu blijkbaar dé manifestatie."

Dit jaar vinden de IJzerwake en de IJzerbedevaart ook nog eens plaats op dezelfde datum: 26 augustus. De organisatoren van de IJzerwake schoven hun datum met een week op. "Maar niet om de IJzerbedevaart te pesten", lieten ze bij de bekendmaking verstaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234