Zaterdag 19/10/2019

Wandelende post-Iraktijdbom in LA

Van Taxi Driver tot de eerste Rambofilm First Blood: films waarin Vietnamveteranen eenmaal terug in de VS door het lint gaan, zijn er in overvloed. Met Harsh Times trekt er zich een nieuwe cyclus van films op gang die zich thematisch in dezelfde hoek situeren. Alleen staat er deze keer een soldaatveteraan uit de oorlog in Irak centraal die amok gaat maken in Los Angeles.

Door Luc Joris

Harsh Times is het regiedebuut van David Ayer, iemand met een stevige reputatie als Hollywoodscenarist.

Ayer schreef de scenario's van actiefilms als S.W.A.T, The Fast and the Furious en U-517. Maar de uitschieters waren de James Ellroyadaptatie Dark Blue en vooral Training Day, een grimmig en psychologisch intens politiedrama met Denzel Washington (hij kreeg er een Oscar voor).

Ayer schreef Harsh Times indertijd als companion piece bij Training Day en de film kent eenzelfde grimmig realisme en beklemmende psychologische spanning.

Het is opnieuw een harde mix van een cynische buddyfilm en een bittere karakterstudie en ook de locatie is niet veranderd: de door geweld en de hispaniccultuur gekleurde straten van South Central in Los Angeles, de plek waar Ayer opgroeide.

Golfoorlogveteraan Jim Davis (Christian Bale) koestert maar één droom: aan de slag gaan als politieman. Gladgeschoren en met zijn afgetrainde lichaam in een strak maatpak met een pin van de Amerikaanse vlag op zijn revers gaat hij de uitslag van zijn kandidatuur oppikken. Om te vernemen dat hij niet langer in aanmerking komt. Een flinke streep door zijn rekening, want Davis - hij kampt ook met posttraumatische stresssymptomen - heeft een job nodig om zijn Mexicaanse vriendinnetje aan een visum te helpen.

In afwachting van een nieuwe job neemt hij zijn werkloze jeugdvriend Alonzo (Armando Cantina) op sleeptouw. Hun onschuldige uitstapjes op zoek naar weed, pistos, piachis en feria (of bier, vrouwen en geld) evolueren van kwaad naar erger. En ook Alonzo's vriendinnetje (Gabrielle Solis uit Desperate Housewives) krijgt het op haar heupen van de slechte invloed van Davis, want al snel wordt duidelijk dat Davis een psychopathische macho-etter met een vulkanisch temperament is voor wie de misdaad als een destructieve magneet werkt.

Heel het eerste deel van het met woede gevulde Harsh Times speelt zich zo goed als in de wagen van Davis af, terwijl hij met zijn loyale en makkelijk te beïnvloeden maat Alonzo door LA rijdt. Door de vinnige, onderhoudende dialogen en de plotse gewelduitbarstingen word je meegesleept in deze brutale thriller, opgenomen met de handcamera in de zogenaamde 'run and gun'-stijl. Geleidelijk evolueert de film echter naar een donkere karakterstudie waarbij regisseur Ayer zich volledig en dramatisch niet altijd even geïnspireerd gaat concentreren op de persoonlijke crisis, neurotische waanzin en geweldscatharsis van Davis.

Ondanks het voorspelbare nihilistische einde blijft dit een voorbeeld van urbane guerrillacinema, ook dankzij de Britse acteur Christian Bale die na Batman Begins en American Psycho opnieuw laat zien wat voor présence hij heeft.

JJJ

Regie David Ayer Vertolkingen Christian Bale, Armando Cantina, Freddy Rodríguez, Eva Longoria, Kenneth Choi, Tammy Trull Land VS Duur 120 minuten Voor liefhebbers van grimmige stadsfilms in de lijn van Training Day en Taxi Driver vol argot uit de hispaniccultuur Te mijden door romantische zielen met een afkeer voor nihilistische buddyfilms met psychopathische personages

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234