Woensdag 14/04/2021

Wandelen, fietsen of paardrijden naar Santiago de Compostela

undefined

De moeder aller pelgrimsroutes. Ondertussen is de meerderheid van de pelgrims niet meer op zoek naar God, maar naar de meer wereldlijke geneugtes langs de Camino de Santiago. De routes door Spanje en Frankrijk zijn door de Unesco uitgeroepen tot werelderfgoed: aan cultuur en natuurschoon geen gebrek.

De Franse route gaat stevig van start in de Pyreneeën. Daarna doorkruis je achtereenvolgens de provincies La Rioja, waar je in de bekende bars van de calle Laurel in Logroño de innerlijke mens kunt versterken; Burgos, waar schilderachtige bergdorpjes om je aandacht strijden; Léon, waar de gelijknamige stad een overdosis cultuur in petto heeft; en Galicië, waar de schitterende kathedraal van Santiago op je wacht.

Traditioneel leg je de Camino te voet af, maar het kan ook per fiets of per paard. Onderweg kun je logeren in eenvoudige hostels voor pelgrims, maar heb je het liever wat comfortabeler, dan kun je terecht in de wat duurdere b&b’s, die ’s avonds vaak een heerlijke table d’hôtes serveren met pinxtos, de baskische versie van tapas.

Naar het truitje van Tom Boonen in de Notre-Dame des Cyclistes

Lourdes is het bedevaartsoord voor diepgelovige christenen, de Notre-Dame des Cyclistes voor wielerliefhebbers. In 1958 had pastoor Joseph Massie het zalige idee om het kapelletje in te wijden aan fietsers. Een jaar later kreeg hij daarvoor de toestemming van de paus. Voortaan stond het onder de bescherming van Onze Lieve Vrouw van de Fietsers. Ze gedoogt de wielergoden van vandaag in haar nabijheid: in het kerkje hangen truitjes van onder meer Lance Armstrong, Eddy Merckx en Tom Boonen. Ook de Tour de France laat de Notre-Dame des Cyclistes niet links liggen. Hij passeerde er in 1984, 1989, 1995 en 2000.

Het kerkje ligt in Labastide-d’Armagnac, een dorpje in de Landes op een goede honderd kilometer voor Lourdes. Wie al wat eerder op de fiets springt, in de Charente bijvoorbeeld, heeft een lekkere reis voor de boeg. Fiets door de streken waar de cognac en de meest prestigieuze bordeauxwijnen worden gemaakt.

Van Toscane puur natuur naar Assisi

Een route voor natuurliefhebbers, zoals Franciscus van Assisi er een was. Pelgrims die vroeger naar Assisi afzakten, kozen zelf een beetje de beste route. Dan mogen toeristen dat ook. De route van Firenze naar Assisi combineert het beste van Italië: Toscane en Umbrië. Het wandelpad is zo’n 240 kilometer lang. Wie er stevig de pas in zet, doet dat in tien dagen, wie zich liever niet haast, is vijftien dagen onderweg. De route tussen het dorpje La Verna en Assisi is bewegwijzerd met een gele of rode letter T oftewel tau. Dat is de laatste letter van het Hebreeuwse alfabet én het teken waarmee Franciscus van Assisi mensen zegende en brieven ondertekende.

De wandeling start in het typisch Toscaanse landschap, en duikt gaandeweg de bossen van Umbrië in. Wie daar ’s nachts zijn tent opslaat, wordt de volgende ochtend omringd door wroetende everzwijnen en grazende herten. Zoals het een pelgrimstocht betaamt, ontbreken ook kloosters en kluizenaarshutten niet onderweg, waar je voor een appel en een ei overnachten. Mag het wat meer zijn, dan zul je zalig slapen - en eten - in de agriturismo’s onderweg.

Met Mona Lisa en Goethe naar Rome

Alle wegen leiden naar Rome, zowel voor gelovigen als wielertoeristen. Goethe legde de oude pelgrimsroute dan weer af per postkoets. Wat je beweegreden ook is, aan enige opoffering en zelfkastijding kun je niet ontsnappen. Het klassieke traject vanaf de Zwitserse grens is bijna 1.000 kilometer lang.

Slow travel om de helft van Italië te ontdekken. De route gaat grofweg van het Comomeer naar de Povlakte, van Modena naar Firenze, van Assisi naar Rome. Onderweg zie je de historische sluizen in de Adda waarvoor de plannen van Leonardo da Vinci werden gebruikt en de brug die hij op de achtergrond van de Mona Lisa schilderde, vul je je drinkbus bij in de heilige bron van het bedevaartsoord Santa Maria del Fonte en eet je Italiaanse gelati in Firenze.

Rome verlaten om het vliegtuig naar huis te nemen, kan niet via een pelgrimsweg, maar wel een antieke weg: de Romeinse Via Appia is het laatste karakteristieke stukje van je reis.

Naar het voorportaal van de hemel op Bardsey

Het Welshe eiland Bardsey wordt ook wel het eiland van de 20.000 heiligen genoemd. Dat zijn er heel wat voor een lapje grond van een paar vierkante kilometer. Vanaf de vroege middeleeuwen trokken oude Kelten naar het eilandje om er al biddend hun laatste jaren door te brengen. Ze dachten dat deze plek het einde van de wereld was, en het voorportaal van de hemel. Er zouden in de loop der jaren zo’n 20.000 kluizenaars - heiligen - begraven worden. Nadat de paus verklaarde dat drie keer de tocht naar Bardsey gelijk stond aan een bedevaart naar Rome, werd het eiland razend populair bij pelgrims.

Ze bereikten het heilige eiland langs de kust van het schiereiland Llyn. De tocht van 76 kilometer tussen Clynogg Fawn en Aberdaron is nu de Edge of Wales Walk gedoopt. De prachtige kustwandeling dompelt je diep onder in het typische Wales: groene graslanden, bespikkeld met witte schapen en geiten, en rotsachtige kliffen die recht de zee in duiken.

Trappistenroute door de Kempen

Het Compostelagenootschap houdt de traditie van pelgrimstochten in Vlaanderen levend. Begin dit jaar tekende ze er vijf nieuwe uit. De voettocht ‘Via Monastica’ start aan de kathedraal van ’s Hertogenbosch en loopt langs verschillende abdijen, zoals de Norbertijnenabdij van Postel, de Abdij van Averbode, en dieper in het land, de abdij van Leffe. Het bekende bier wordt niet langer hier gebrouwen, maar in de InBevbrouwerij. Bij de abdij van Postel kun je wel terecht voor een boterham met abdijkaas en een glas abdijbier.

Vlaanderen is trouwens dé plek om op Bourgondische wijze op pelgrimstocht te gaan langs verschillende abdijen. In de provincie Antwerpen is er bijvoorbeeld ook de Trappistenroute. Dat is een moeilijke. De fietsroute vertrekt bij de abdij van Westmalle, die je dus al meteen achter je moet laten. Gelukkig komt ze er op het einde ook weer bij uit, om de dorst met een stevige trappist weg te spoelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234