Donderdag 13/08/2020

Walvishaai grootste slachtoffer van olieramp

Beeld UNKNOWN

De olieramp in de Golf van Mexico heeft veel slachtoffers gemaakt. Het grootste slachtoffer is misschien wel de walvishaai. Niet alleen is dit de grootste vis ter wereld, de soort komt zwaar onder druk te staan door de olieramp.

Het leven in de Golf van Mexico zal nog decennia te lijden hebben onder de gevolgen van een olielek na de explosie van een platform van BP. Mogelijk zal het drama ook een aantal dieren fataal worden en daar hoort ook de walvishaai bij. Het dier kan 15 meter lang worden en is nog steeds één van de mysteries van de oceaan. Een walvis is het niet, want het is een haai en geen zoogdier.

"De olieramp kwam op het slechtste moment op de slechtst mogelijke plaats", zegt bioloog Eric Hoffmayer. Uit getuigenissen blijkt dat walvishaaien de restanten op het wateroppervlak niet kunnen vermijden. Daar eten de walvishaaien gedurende zeven tot acht uur per dag. De olie kan de vissen doen stikken of hun prooien besmetten.

Bodem
Tot nu toe is er nog geen dode walvishaai gevonden, maar dat is geen geruststelling. "Als deze dieren zich in dit gebied aan het voeden waren, zullen ze wellicht gestorven en naar de bodem gezonken zijn", zegt Hoffmayer. "We weten gewoon niet hoeveel dieren getroffen zijn."

De olie lijkt verdwenen in de Golf van Mexico, maar dat is allesbehalve het geval. Giftige stoffen in de olie en zelfs de gebruikte dispersanten kunnen op lange termijn heel schadelijk zijn voor dieren zoals de walvishaaien. Per uur filteren walvishaaien liefst 605.000 liter water door hun mond, terwijl ze jagen op plankton en vis. Deze vissen zwemmen dan ook met hun mond open.

Schadelijk?
Er bestaat dus geen twijfel over dat de walvishaaien veel schadelijke stoffen opnemen. Maar is dat ook schadelijk voor hun gezondheid? Om die vraag te beantwoorden zullen wetenschappers het bloed en weefsel van walvishaaien onderzoeken. Het zal echter nog jaren duren voor we echt uitsluitsel kunnen krijgen over de afdruk die de olieramp op de dieren heeft achtergelaten.

Mogelijk proberen de walvishaaien zelf de olierijke wateren te verlaten voor een andere omgeving. Deze zomer werden opvallend veel walvishaaien in minder diepe wateren gevonden. (gb)

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234