Donderdag 21/01/2021

Walter Verdin: 'Kunstcentrum Argos monopoliseert distributie artistieke video's'

Walter Verdin maakte samen met een tiental collega-kunstenaars Title Safe II, maar het Argosfestival in Brussel weigerde die.

Hoeveel producties werden wel geselecteerd voor de 'Belgian Focus' van het Argosfestival?

Verdin: "Ik denk een honderdtal. Het is dus vreemd dat Title Safe er niet bij zit. Naar verluidt heeft de selectiecommissie een kleine driehonderd producties binnengekregen. Via via vernam ik dat te veel commissieleden een vraagteken hebben geplaatst, dat wil zeggen dat men twijfels had bij Title Safe II."

Twijfels waarover?

"Geen idee, de weigering is nooit schriftelijk gemotiveerd. Ik weet evenmin wie er allemaal in die commissie zit. Wat ze ons na lang aandringen telefonisch hebben verteld, was dat het werk gedateerd was, dat er maar een heel kleine conceptuele basis was en dat de individuele bijdragen niet goed genoeg waren. Dat is vreemd. Het gaat toch om belangrijke Vlaamse en Brusselse kunstenaars: Anouk De Clerq, Els Van Riel, Erik Nerinckx, Francisca Lambrechts, Karen Vanderborght, Koen Theys, Nico Leunen, Peter Misotten, Wim Vandekeybus en Willy Depoortere. Dat de organisatoren hen niet belangrijk genoeg vinden voor hun festival schokt me. Gewoon al het feit dat die mensen dat werk maken zou al genoeg moeten zijn om het tenminste te laten zien."

Bent u niet gewoon teleurgesteld omdat u afgewezen bent. Misschien is de productie niet goed genoeg?

"Dat kan natuurlijk, maar afgaande op de reacties van collega's is het tegendeel waar. En als je een beeld wilt geven van wat in België wordt gemaakt, moet je misschien ook 'slecht' werk tonen van Belgische artiesten... Daarnaast mist beeldend-kunstcentrum Argos een primeur, want Title Safe II gaat officieel op 5 november pas in première in het Brusselse Vanderborgtgebouw (het Dexia Art Center, NB) als een concert ter gelegenheid van het nieuwe mediafestival Infiltrations Digitales. De video werd ook geselecteerd om het festival van Girona op 13 november af te sluiten. Dat zijn toch duidelijke tekenen van waardering, dacht ik."

Waarover maakt u zich dan druk?

"Het gaat mij om de rol van Argos, dat de distributie van Vlaamse videokunst, in binnen- en buitenland, al jarenlang monopoliseert. Er wordt hier al niet veel video- of mediakunst geproduceerd en als de enige distributie-instantie van zulke kunst die de overheid ondersteunt dan nog weigert die op te nemen in haar jaarlijks overzicht, is het meer dan duidelijk dat de distributie- en vertoningskanalen in Vlaanderen ontoereikend, zeg maar onbestaande, zijn. En ik maak me druk omdat het al de tweede afwijzing is: de eerste aflevering werd evenmin vertoond op het Argosfestival."

Welke stappen gaat u nu ondernemen?

"Een rondschrijven dat ik naar collega's en beleidsmensen heb gestuurd, heeft zijn vruchten afgeworpen. Dirk De Wit van het Digitaal Platform ziet het probleem in en wil er, samen met de mediakunstenaars, werk van maken."

Nica Broucke

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234