Dinsdag 22/06/2021

Walter Soethoudt gaat met pensioen

'Beter een goede uitgever dan een slechte schrijver'

Antwerpen

Eigen berichtgeving

Armand Plottier

Het blijft even wennen: uitgever Walter Soethoudt (66) gaat met pensioen. De man die ooit het eerste toneelstuk van Walter van den Broeck, een pornoboek van Jef Geeraerts en nog wel duizend andere boeken uitgaf, wil in de toekomst als literair agent door het leven gaan.

'Bijna meteen viel mijn oog op een merkwaardige kerel die in een hoekje stond. Hij had grijs kortgeknipt haar, een rond stalen brilletje en een gezicht alsof hij net uit de loop van een kanon was geschoten. Hij droeg een lange jas die zo te zien betere tijden had gekend. De toenmalige tijd kende in elk geval betere jassen." Met onverholen plezier leest Walter Soethoudt ons net die passage voor: wie anders dan hijzelf is immers 'de merkwaardige kerel'. En mooier nog, de omschrijving komt niet van de eerste de beste, maar van zijn grote ontdekking de Britse jeugd en scenarioschrijver Anthony Horowitz, uit het boek Angst

Soethoudt: "Ik zie hem nog zitten, rustig wachtend aan een stand van de christelijke uitgevers, in de kelders van het Londense Barbican Centre. Nu zijn Horowitz' boeken razend populair, maar destijds wachtte hij nog op zijn ontdekker hoor. Ik heb dat dan maar voor mijn rekening genomen."

U bent in 1964 als uitgever begonnen...

"Op 31 maart '64 om precies te zijn. Van thuis meegekregen zeker? Mijn moeder had een boekhandel en ook mijn vader, die veroordeeld was wegens collaboratie, ging na het uitzitten van zijn straf in een boekhandel werken."

Zowel de rechtse Jef Geeraerts als de linkse Johan Anthierens vonden in uw fonds onderdak.

"Misschien had dat met mijn familieachtergrond te maken, ja. En wellicht kwamen ze als controversiële jongens uiteindelijk bij een controversiële uitgever, een fervent verdediger van het vrije woord, terecht. Behalve tegendraads waren Jef en Johan natuurlijk ook superintelligent."

Hoe kwam Groenten uit Balen van Walter van den Broeck bij u terecht?

"Dat weet ik echt niet meer. Het is en blijft toch een fantastisch toneelstuk! Ondertussen moet ik het 108 keer gezien hebben, tot in Leiden toe. Toen de jubileumeditie, in 2002, bij de Bezige Bij verscheen, liet Walter er expliciet bijzetten: 'eerste druk, 1972: uitgeverij Walter Soethoudt'. Dat vond ik pas echt chic."

Vertel eens over de porno die u zelf onder een pseudoniem schreef.

"Och, ik heb zoveel gedaan." (lacht mysterieus)

Kom, kom: pornotitels blinken vaak uit door ingenieuze vondsten. Verklap eens een mooie vondst.

"Omdat u zo aandringt: De spion met de kleine mond en de grote zweep van Dunald Dock. (lacht uitbundig) Nu goed? Met de opbrengst van mijn porno kon ik mijn vakanties betalen."

Het hitsige De fotograaf van Claus Trum was niet van uw hand?

"Neen, dat was onvervalste porno van niemand minder dan Jef Geeraerts. De literatuurgeschiedenis zal uitwijzen dat De fotograaf geschreven werd tussen Gangreen 1, vol seks, en Gangreen 2, waarin je vruchteloos naar seksscènes zult zoeken. Raar, hé.

Bent u geen Fremdkörper geworden in het huidige Letterenland?

"Angèle Manteau zei ooit dat uitgevers in feite de laatst overgebleven avonturiers waren. En gelijk had ze. Eerlijk gezegd ben ik zelf uitgever geworden omdat ik als schrijver te licht woog. Beter een goede uitgever dan een slechte schrijver, zeg ik altijd."

Waarop ben u nu het meeste trots?

"Op het feit dat ik de roman De dood en de dageraad (1976) van Erik van Ruysbeek heb ontdekt. En op mijn neus voor literatuur, dat is zonder twijfel een gave van God.

Hebt u nog een gouden tip oor beginnende uitgevers?

"Wees eigenzinnig, en zorg dat je binnen de kortste keren goed bent. Dan nemen 'de groten' je over en verdien je pas echt goed geld."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234