Vrijdag 22/01/2021

Walter Pauli: Tour in het rood in Bordeaux

Mark Cavendish wint spelenderwijs in Bordeaux. Wat baten 'brommertjes' als het fenomeen mee spurt?Beeld UNKNOWN

Dat Mark Cavendish vrijdag alweer zijn vierde rit in deze Tour won, zijn veertiende al in totaal, was echt ongeveer het enige vermeldenswaardige van de rit, dwars door Les Landes, naar Bordeaux. Zo goed als niemand had zin in dadendrang in de vrijdagrit naar Bordeaux. De top van het klassement zat me de gedachten bij zaterdag, bij de tijdrit naar Pauillac. De overige honderdvijftig renners met hun hoofd bij zondag, in Parijs, wanneer alles voorbij zal zijn. Maar dus eerst de tijdrit. Al gelooft haast iedereen dat de Ronde eigenlijk al voorbij is, toch wordt daar gereden om de eindzege in deze Tour.

Vandaag zal het dus gebeuren. Vandaag, tussen Bordeaux en Pauillac, stad van bijzonder lekkere maar ook onbeschoft prijzige grand cru's als Château Latour, Château Lafite-Rothschild en Château Mouton-Rothschild: daar moet Alberto Contador zijn gele trui dus duur verkopen. Het is tegelijk zo logisch en zo onbegrijpelijk dat het kamp-Contador zo kalm is (of lijkt), met een voorsprong van amper acht seconden. Alsof het een eeuwigheid is. Alsof het absolute zekerheid biedt. Alsof de winst eigenlijk al binnen is, afgezien van het rijden van de tijdrit zelf, natuurlijk.

"Tegen de klok staat Alberto sterker dan Andy Schleck", zegt Astana-manager Yvon Sanquer. "Vandaar dat hij in de bergen ook zo verdedigend reed. Hij hoefde niet aan te vallen. Hij hoefde geen onnodige risico's te lopen." Hij hoeft alleen maar te rijden, en zal dan quasi-automatisch winnen. Misschien klokt Contador in Pauillac zelf niet met de snelste tijd af. Fabian Cancellara zet zijn zinnen namelijk op élke proef tegen de klok. Al kwam de Zwitser in deze Ronde van Frankrijk, afgezien van de door hem gewonnen proloog en de eerste ritten, voor zijn doen te bleek voor de dag. In Bordeaux moest hij in de laatste kilometers zelfs het peloton laten gaan, toen de groep eenmaal uit zijn middagslaapje was en het tempo fors opvoerde, en sukkelde hij met zijn maat Breschel op 1'03" binnen.

Maar een renner als Contador hoeft de tijdrit niet te winnen om toch zijn derde Tour de France op zijn naam te kunnen zetten. Het heeft er alles van dat dat het Astana-scenario is. Niet dat Contador niet beter had gewild. In zijn eigen ploeg viel zelfs te horen dat hij eigenlijk best graag had gewonnen op de Tourmalet: "Een rit ter gelegenheid van honderd jaar Tourmalet, de koninginnerit van de Tour, een bergrit ook in een Ronde waarin hij nog geen etappe won: geen enkele toprenner zegt dan neen", maar door omstandigheden kwam het er niet van. En die omstandigheden waren als volgt: Andy Schleck zit zo dicht op de huid van Alberto Contador, dat die élk risico uitschakelt. Want hij zal zelf best wel beseffen dat hij alleen in het geel raakte doordat de ketting van Schleck er op een fout ogenblik af liep. Dat was de schuld van Contador natuurlijk niet. En Contador had het volste recht om hard door te rijden, en zijn verontschuldiging achteraf, hoe sympathiek die ook leek, was eigenlijk niet nodig.

Máár: het verschil is belachelijk klein. Vorige jaren maakte Contador grote indruk in de bergen en liep hij op de koop toe uit in de tijdrit. Vorig jaar was er ook maar één tijdrit, één van goed veertig kilometer, om het meer van Annecy. Nogal onverwacht won Contador die dag, voor Cancellara, die klaagde over motards die te dicht voor de Spanjaard reden en hem in de laatste rechte lijn naar ritwinst sleurden. Dit jaar maakt Contador bijlange na niet dezelfde indruk in de bergen, en toch gaat hij ervan uit dat hij zal uitlopen in de tijdrit. En bijna alle kenners delen dat voorgevoel. Andy Schleck zegt wel dat hij tot zijn laatste ademstoot zal trappen, trekt zich wel op aan zijn zege in het tijdritkampioenschap van Luxemburg (tegen zijn broer Fränk). Die laatste zege is echter puur psychologisch, daar behalve de Schlecks amper twee andere renners meededen, en Christian Poos (Differdange) en Ben Gastauer (Ag2r) zijn bepaald geen specialisten in het genre.

Maar omgekeerd is het níét onlogisch dat Andy Schleck erin blijft geloven, al doen de meeste kenners en zelfs een deel van zijn eigen omgeving dat eigenlijk niet. Maar nu het voor iedereen duidelijk is dat Contador niet meer zo dominant is in de cols als vorig jaar, wat wettigt dan te veronderstellen dat hij wel nog superieur is tegen de klok? Inderdaad, in de proloog in Rotterdam was Alberto Contador (véél) sneller dan de toen ontieglijk zwakke Andy Schleck. Over 8,9 kilometer deed Contador (zesde op 27" van ritwinnaar Cancellara) er toen 42 tellen minder over dan Andy Schleck (122ste op 1'09").

Lees het volledige verhaal vandaag in De Morgen.

Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234