Donderdag 24/06/2021

CETA

Wallonië en EU onderhandelen verder over CETA: "Problemen zijn Europees"

Schulz en de Canadese minister van Handel Chrystia Freeland. Beeld EPA
Schulz en de Canadese minister van Handel Chrystia Freeland.Beeld EPA

De EU en de Waalse regering gaan de komende dagen verder onderhandelen over het vrijhandelsverdrag tussen de EU en Canada (CETA). Daarover zijn Waals minister-president Paul Magnette (PS) en Europees Parlementsvoorzitter Martin Schulz het eens geworden. Schulz zat vanmorgen ook samen met de Canadese minister van Handel Chrystia Freeland. "Er is nog werk te doen aan Europese kant", zei hij na afloop.

"We kunnen niet stoppen in de laatste kilometer", kondigde Schulz gisteren aan op Twitter. Vanmorgen sprak hij nog met de Canadese minister van Handel Chrystia Freeland, die dan toch niet naar huis teruggekeerd is. De twee probeerden alsnog een uitweg te zoeken uit de impasse in de onderhandelingen over het Europees-Canadees vrijhandelsakkoord.

"Er is nog werk te doen aan onze kant", zei Schulz na afloop van dat gesprek. "De problemen op tafel zijn onze problemen." Nadien zat hij opnieuw samen met Paul Magnette. Na afloop van de gesprekken zei Schulz dat Canada klaar is om het CETA-handelsverdrag te ondertekenen, maar dat het probleem bij Europa ligt.

"De problemen die nog overblijven, zijn Europese problemen", zei hij. "Er is in mijn ogen geen enkel probleem dat we niet opgelost krijgen." De komende dagen zal er verder gesproken worden. "We hebben nog enkele moeilijkheden binnen Europa, dat verstoppen we niet", zei Magnette. "En we moeten nog werken en praten in de volgende dagen."

"De moeite waard"

Voor Magnette valt uit deze moeilijke onderhandelingen te leren dat het bij toekomstige vrijhandelsonderhandelingen "de moeite waard is om een beetje meer tijd te nemen om tot een oplossing te komen".

Magnette wacht nu nog op een tekst van de Europese Commissie, die hij wil onderzoeken en voorleggen aan het Waalse parlement. Volgens de Waalse minister-president zijn de onderhandelingen intussen geherlanceerd op "intra-Europees" niveau. Hij voegt eraan toe dat er nog geen sprake is van een definitief akkoord en weigert zich vast te pinnen op een strakke planning, "want we moeten te tijd nemen om het democratisch en parlementair proces alle kans te geven", luidt het nog.

Interne problemen oplossen

Gisteren liepen de onderhandelingen tussen de Waalse regering en Canada op niets uit. Freeland kondigde aan dat de onderhandelingen afgelopen waren, nadat een vergadering met Paul Magnette in Namen niets opleverde.

Magnette betreurde dat Freeland de gesprekken in Namen had opgeblazen aangezien hij er nog van overtuigd was dat er een oplossing uit de bus zou komen. Volgens Schulz wou Canada "de klok stopzetten", totdat de EU haar interne problemen heeft opgelost.

De Europese commissaris voor Handel Cecilia Malmström betreurde de onderbreking van de onderhandelingen en sprak de hoop uit tot een oplossing te komen. "Ik geloof oprecht dat dit niet het einde is van het proces", zei ze op Twitter.

De Canadese premier Justin Trudeau wordt in principe volgende week donderdag in Brussel verwacht om het ontwerpverdrag te ondertekenen. De 27 andere EU-lidstaten hebben gisteren hun goedkeuring al gegeven voor de ondertekening van het akkoord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234