Dinsdag 17/05/2022

Belangrijk nieuwsWapenhandel

Wallonië blijft wapens exporteren naar Saudi-Arabië: in 2020 voor liefst 1,8 miljard euro

Waals minister-president Elio Di Rupo (PS) antwoordt voorlopig niet op vragen over de wapenexport. Beeld BELGA
Waals minister-president Elio Di Rupo (PS) antwoordt voorlopig niet op vragen over de wapenexport.Beeld BELGA

Ondanks gerechtelijke uitspraken en ethische bezwaren heeft het Waals Gewest in 2020 voor 1,8 miljard euro aan exportvergunningen afgeleverd van militair materiaal voor Saudi-Arabië. In werkelijkheid is het nog meer, want enkele vergunningen verschijnen niet in de Europese cijfers.

Bruno Struys

Nadat enkele ngo’s juridische procedures waren gestart, schorste de Raad van State in maart 2020 alle vergunningen naar Saudi-Arabië, een land dat mensenrechten op grote schaal schendt en een hoofdrolspeler is in de jarenlange oorlog in Jemen. Nieuwe Europese cijfers tonen dat het Waals Gewest in 2020 toch nog voor 1,8 miljard euro aan exportvergunningen heeft afgeleverd voor geschutskoepels die via Canada in Saudi-Arabië belanden.

Ook die vergunningen waren geschorst, maar de Waalse regering heeft meteen daarna nieuwe vergunningen uitgereikt aan Cockerill om die onderdelen toch naar Canada uit te voeren. Daar verwerkt een Canadees bedrijf ze in pantservoertuigen die naar Saudi-Arabië gaan. De ngo’s hebben deze vergunningen opnieuw aangevochten, maar dit keer tevergeefs.

“Een contract van in totaal 3,4 miljard is erg belangrijk voor het Luikse Cockerill, dat zo meer dan honderd mensen voor meer dan tien jaar kan tewerkstellen en ook voor de Waalse overheid zijn zowel de geopolitieke als de economische belangen te groot”, zegt Diederik Cops, onderzoeker bij het Vlaams Vredesinstituut.

In de Europese cijfers zitten geen cijfers over Belgische vergunningen voor rechtstreekse wapenexport naar Saudi-Arabië. Een logisch gevolg van de schorsingen van de vergunningen voor Mecar en FN Herstal? Nee, de cijfers kloppen niet, zegt Vredesactie, een van de ngo’s die procedeerde tegen de vergunningen.

Vredesactie heeft een document waaruit blijkt dat de Waalse overheid ook in juni 2020 voor FN Herstal vergunningen uitreikte met Saudi Arabië als directe bestemmeling. Dat blijkt ook uit exportgegevens van de Nationale Bank. Deze vergunningen zijn vervolgens geschorst in augustus 2020, maar in december 2020 kende de Waalse overheid opnieuw exportvergunningen naar Saudi-Arabië toe. Ook deze zijn weer geschorst in maart 2021.

“Het is dus bijzonder vreemd dat die cijfers van rechtstreekse uitvoer naar Saudi-Arabië niet terugkomen in de Europese vergunningscijfers”, zegt Bram Vranken van Vredesactie. Waals Minister-President Elio Di Rupo (PS) wil niet reageren op vragen hierover.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234