Woensdag 01/04/2020

Beurs

Wall Street stopt bitcoindromen terug in de koelkast

2018 is een verloren jaar voor investeerders in de cryptomunt bitcoin.Beeld ANP

De cryptomania is dit jaar abrupt tot zijn einde gekomen. 614 miljard euro aan waardeverlies, dat is het eindverdict voor wie dit jaar belegde in cryptomunten. Die crash maakt dat grote investeringsbanken hun plannen om mee op de kar te springen terug in de koelkast stoppen. Al ziet Facebook er wel nog brood in.

Eerst het goede nieuws: terwijl de aandelenmarkten in de dagen rond kerstmis even rood kleurden als het pak van de kerstman veerde de koers van de bitcoin terug wat op. Koopjesjagers gebruikten de lage koers van de cryptomunt als instapmomentje, zodat de moeder van alle digitale munten weer even wat glans op de wangen kreeg.

Toch dreigt de bitcoin dit jaar af te stevenen op een beroerde prestatie. Eind december 2017 piekte de digitale munt nog boven de 19.000 dollar (16.665 euro). Vandaag noteert de munt op, hou u vast, 3.730 dollar (3.271 euro). De index voor alle grote crytpomunten staat momenteel zowat 78 procent in de min. Uitgedrukt in harde valuta, spreken we over een waarde van liefst 614 miljard euro dat in rook is opgegaan.

Zeggen dat deze koersval een grote verrassing is, zou de waarheid geweld aan doen. Er waren al langer tekenen aan de wand dat de enorme cryptomania niet zou aanhouden. Deutsche Bank voorspelde eind 2017 dat 2018 het jaar van de cryptocrash zou worden. Tot spijt van wie het benijdt, die glazen bol bleek correct. 

Er hangt al veel langer een grote scepsis rond de cryptovaluta, dat als financiële anarchie het reguliere financiële systeem de rug toekeert. Concreet blijven er volgens tal van economen grote vragen bestaan rond de regulering van de cryptomunten.

Daar leek even verandering in te komen.
 Goldman Sachs was oorspronkelijk van plan om een handelsdesk op te richten, een soort platform waarlangs investeerders toch een graantje mee konden pikken van de hausse rond crypto’s. Ook andere Wall Street-kleppers, als Morgan Stanley, Citigroup en Barclays gooiden een gelijkaardig hengeltje uit. Volgens het financiële persbureau Bloomberg heeft geen van allen zin om voorlopig effectief de markt te betreden. Integendeel, de enorme koersval heeft ertoe geleid dat de grote Amerikaanse zakenbanken in stilte afscheid lijken te nemen van de handel in cryptomunten.

Voorlopig heeft nog niemand écht helemaal de handdoek gegooid, maar de aanvankelijke interesse is duidelijk bekoeld. De zakenbanken wilden zich positioneren met de handel in digitale assets, maar blijkbaar willen de klassieke en professionele investeerders zich niet inlaten met cryptogerelateerde producten. Analisten denken dat het onrealistisch was om ervan uit te gaan dat de hype van vorig jaar zich zomaar naar Wall Street zou verplaatsen. En zolang toezichthouders geen duidelijke richtlijnen geven over hoe ze het brede universum aan cryptotokens zullen classificeren, blijven banken en beleggingsfirma’s voorzichtig.

‘Facebook is een believer’

Cryptobelievers blijven evenwel optimistisch, zelfs na de honderden miljarden aan verloren waarde. “Het belangrijkste verhaal is dat infrastructuur wordt gebouwd om institutionele handel mogelijk te maken”, zegt Ben Sebley van blockchain-investeringsbank NKB Group, aan Bloomberg. Zo heeft de New York Stock Exchange dit jaar een aantal diensten gecreëerd die het mogelijk maken voor consumenten en instituties om digitale goederen te kopen, verkopen, bewaren en uit te geven.

Tot de believers behoort ook Mark Zuckerberg. Facebook werkt immers aan een cryptomunt, waarmee het mogelijk moet worden om transacties uit te voeren via WhatsApp. De techgigant zou werken aan een zogenoemde stablecoin met de dollar als onderliggende waarde. Facebook heeft een speciaal ‘blockchainteam’ opgezet, met voormalig PayPal en Facebook Messenger-topman David Marcus aan het roer. Bij ‘normale’ cryptocurrencies wordt de prijs bepaald door de open markt. De stablecoin van Facebook moet het mogelijk maken om geld over te maken en te ontvangen via WhatsApp, dat in handen is van het socialmediabedrijf. 

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234