Vrijdag 06/12/2019

Wales: het 'Ramsey-effect', de overspelige coach en zijn sportpresentatrice (en check ook dat volkslied!)

Beeld kos

Op vrijdag 10 juni wordt in het Franse Saint-Denis het Europees kampioenschap voetbal op gang getrapt. 24 landen dingen mee naar de EK-triomf en de HLN.be-redactie stelt per dag één groep voor. Wij lichten er voor u het programma, de sterspeler, de knapste WAG (Wives and Girlfriends), het volkslied en de 'one to watch' -een speler die weleens zou kunnen verbazen- uit, zodat je straks alles weet over dit EK. Hieronder alles over het Wales van superster Gareth Bale.

Eindelijk! Voor het eerst in haar geschiedenis is Wales erbij op het EK. Wat toppers als Ian Rush, met 28 goals all-time topschutter van de Welshmen, en Manchester United-icoon Ryan Giggs nooit konden, lukte ene Gareth Bale wél: Wales plaatsen voor een groot toernooi. De topper scoorde maar liefst 7 goals in de kwalificatiecampagne, waarvan de winner begin vorige zomer in Cardiff tegen onze Duivels. De laatste -en enige- keer dat de 'Dragons' erbij waren op een groot toernooi, was 58 jaar geleden: het WK 1958 in Zweden, toen de kwartfinale behaald werd.

Sterspeler: Gareth Bale

Wie anders?!? De man van 100 miljoen euro, waarmee hij nog steeds de duurste voetballer ter wereld is. In 2007 door Tottenham voor nog geen 10 miljoen euro weggehaald bij het toen financieel noodlijdende Southampton. Het was pas in 2010 dat hij doorbrak op White Hart Lane, waar hij door toenmalig coach Harry Redknapp omgeschoold werd van linksachter tot flankaanvaller. Drie goals in het Giuseppe Meazza in de Champions League waren goed voor de definitieve internationale doorbraak, waarna Bale ook in de thuismatch tegen Inter potten brak. 'Taxi for Maicon', nadat de sneltrein zijn Braziliaanse tegenstander regelmatig tureluurs draaide, galmt nu nog door White Hart Lane.

Zijn meest indrukwekkende seizoen in Noord-Londen werd meteen zijn laatste, toen hij Tottenham onder André Villas-Boas haast op zijn eentje richting CL loodste. 21 goals scoorde hij toen in louter de Premier League, goed voor alle individuele onderscheidingen. Alle 31 goals die hij dat seizoen maakte in een topvideo op de tonen van de hits van 'Rudimental' hieronder.

Beeld Photo News

In Madrid hervond hij snel zijn beste vorm en werd de drietand die hij er vormt met Ronaldo en Benzema al snel omgedoopt tot 'BBC'. In zijn eerste seizoen pakte Bale meteen uit met cruciale goals in de Champions League-finale tegen Atlético en de Spaanse beker tegen Barcelona. Ook dit seizoen goed voor CL-winst met 'de Koninklijke'. Zit op zijn 26ste momenteel al aan 54 caps (en 19 goals) voor Wales. Bij zijn debuut in 2006 kroonde hij zich tot jongste Welshe A-international ooit.

Brave jongen naast het veld. Trouwde met zijn schoolliefje Emma Rhys-Jones, waarmee hij twee dochtertjes heeft: Alba Violet (3) en de in maart geboren Nava Valentina.

Bale kust de beker met de Grote Oren na winst in de penaltyreeks tegen Atlético. Beeld Getty Images

One to watch: Aaron Ramsey

En dan vooral om zijn nieuwe haarstijl: peroxide blond. Ramsey heeft er met Arsenal immers een minder seizoen opzitten en lag ook lang in de lappenmand na een in maart opgelopen dijblessure, al blijft hij natuurlijk een van de sterkhouders. Energieke en klasrijke box to box-middenvelder, die het Belgische feestje bij de langverwachte WK-kwalificatie ietwat verbrodde door eind 2013 de gelijkmaker te scoren op de Heizel (1-1). 2013-2014 was het beste seizoen voor de gewezen speler van Cardiff City, waarmee hij in 2008 de Cup Final speelde (en verloor tegen Portsmouth), toen hij in totaal 16 keer scoorde en in de finale van de FA Cup de winner maakte tegen Hull.

Heeft U ook al gehoord van het 'Ramsey-effect'? Dit komt erop neer dat wanneer Ramsey scoort, er de volgende dagen gegarandeerd een bekend persoon sterft. Zijn eerste 'slachtoffer' was Osama bin Laden, die op 2 mei 2011 stierf na zijn winner tegen Man United. Op 2 oktober van dat jaar scoorde hij tegen Tottenham, waarna drie dagen later Steve Jobs het leven liet. Op 19 oktober scoorde hij de winner tegen Marseille in de CL, de volgende dag was het de beurt aan Muammar al-Qadhafi. 11 februari 2012: goal tegen Sunderland en later die dag het overlijden van Whitney Houston. In augustus 2013 twee goals in de CL tegen Fenerbahce, waarna respectievelijk drie en vier dagen later interviewer Sir David Frost en de Ierse poëet Seamus Heaney stierven. Ook de overlijdens van Paul Walker, Robin Williams en Richard Attenborough worden aan het Ramsey-effect gelinkt. De recentste? David Bowie, die een dag na Ramsey's goal tegen Sunderland stierf.

'Gunner' Aaron Ramsey is een belangrijke kracht op het middenveld van Wales. Beeld Photo News
David Bowie: de laatste celebrity gelinkt aan het zogenaamde 'Ramsey-effect'. Beeld Photo News
Beeld Photo News

Trainer: Chris Coleman

Als voetballer een elegante middenvelder die voor Swansea, Crystal Palace, Blackburn Rovers en Fulham in totaal 657 matchen speelde. Een zwaar auto-ongeval, met onder andere beenbreuk tot gevolg, op 32-jarige leeftijd betekende echter het einde van zijn carrière. Begon als manager van Fulham en werkte achtereenvolgens bij Real Sociedad, Coventry City en het Griekse Larissa. In 2012 bij Wales opvolger van de betreurde Gary Speed, die zich van het leven beroofde wat voor een schokgolf in het Britse voetbal zorgde.

Beeld Photo News

De WAG: Charlotte Jackson

"In het voetbal stond ik ervoor bekend altijd hoger gespeeld te hebben dan mijn kwaliteiten en dat doe ik nu ook met Charlotte." Een quote van Coleman (46) even voor hij Jackson, een presentatrice bij Sky Sports, vorig jaar huwde. Ze leerden elkaar kennen in 2012, toen zij hem interviewde nadat hij een golftoernooi in Portugal had gewonnen. Ze hebben al een zoontje samen.

Beeld Sky Sports
Beeld kos
Beeld kos
Beeld kos
Beeld kos

Opmerkelijk: de reputatie van Coleman

"Zijn minaressen zijn niet op twee handen te tellen. Ik heb een viertal vrouwen er zelfs mee geconfronteerd, zonder kwaad op hen te zijn. Ik vertelde hen gewoon dat ze niet de eerste en ook niet de laatste zullen zijn." Een quote van Belinda Coleman, de ex-vrouw van Chris, nadat ze het nieuws over de trouw van de trainer en de sportpresentatrice vernam. En ze gooide er meteen nog een pak smeuigheden bovenop.

Zo werd Belinda door haar ex samen met hun vier kinderen uit het huis gezet opdat de bondscoach het pand kon verkopen om schulden af te lossen. En tijdens hun 19 jaar durende huwelijk installeerde ze ooit een tracker in zijn wagen. "Er was me toen verteld dat hij affaires had met vier verschillende vrouwen. De uittreksels van zijn gsm stonden vol met 's nachts verstuurde sms'en. Toen ik hem ermee confronteerde, vroeg hij zich alleen maar af hoe ik erachter was gekomen. Hij was niet meteen goed in het verstoppen ervan. Lipstick op zijn kraag, een aparte SIM-kaart die hij gebruikte voor zijn minaressen, een tweede geheime gsm: allemaal heb ik het gevonden. Terwijl ik hem net altijd steunde toen journalisten me belden rond verhaaltjes over Chris en weer eens een ander meisje."

"Ooit nam een goeie vriend van hem zijn gsm op toen ik belde en vertelde ik dat ik Maria was - gewoon een naam die ik vlug gekozen had. Zijn maat -'bless him'- zei meteen 'oh ja Chris heeft me al veel verteld over jou'. Toen ik hem daarna aan de telefoon kreeg, zei ik hem dat zijn vriend hem erin had geluisd. Ach, het feit is dat ze het allemaal doen - de voetballers. Het ironische is dat Chris dat zelf beaamt en onze dochter al verwittigd heeft voor de strapatsen van voetballers."

Belinda en Chris Coleman. Beeld kos
Ashley Williams houdt de Zweed Emil Forsberg voor zich. Beeld Getty Images

Onze prognose: tweede

In een normale wereld strijdt Wales achter Engeland samen met Rusland om de tweede plaats, al kan ook een derde stek volstaan om door te stoten. Maar wat is een normale wereld in het voetbal? Als de 'Dragons' hun opener tegen Slovakije winnen, komen de achtste finales meteen dichtbij en volstaat waarschijnlijk een puntje tegen Engeland in een sowieso fel gehypete clash of tegen Rusland. Met een verdediging onder aanvoering van kapitein Ashley Williams (Swansea), waartegen België de twee jongste interlands niet kon tegen scoren, moet dat lukken. Zeker als de motor van Gareth Bale na een slopend seizoen bij Real Madrid nog niet stilgevallen is.

Beeld Photo News

Het volkslied:

Hen Wlad Fy Nhadau (Land van mijn vaders) is het volkslied van Wales en in de video hieronder prachtig gezongen even voor een Welshe zege tegen Engeland op het WK rugby 2013. De tekst is in januari 1856 geschreven door Evan James en de melodie door zijn zoon James James. Beiden woonden in Pontypridd. De oudste geschreven kopie bestaat nog en is in handen van de Llyfrgell Genedlaethol Cymru, de nationale bibliotheek van Wales. De tekst:

Mae hen wlad fy nhadau yn annwyl i mi,
Gwlad beirdd a chantorion, enwogion o fri;
Ei gwrol ryfelwyr, gwladgarwyr tra mad,
Dros ryddid collasant eu gwaed.
(Refrein) Gwlad, gwlad, pleidiol wyf i'm gwlad.
Tra môr yn fur i'r bur hoff bau,
O bydded i'r hen iaith barhau. (2x)

Het (oude) land van mijn vader is mij lief,
Land van barden en zangers, beroemde mannen van naam;
Haar dappere krijgers, zeer prachtige patriotten,
Voor de vrijheid hun bloed vergoten.
Natie (of land), Natie, ik ben trouw aan mijn Natie.
Terwijl de zee een muur om de pure is, meest geliefde land,
O kan de oude taal (in dit geval: Welsh) verduren. (2x)

De selectie:

Doelmannen: Wayne Hennessey (Crystal Palace), Danny Ward (Liverpool), Owain Fon Williams (Inverness).

Verdedigers: Ben Davies (Tottenham Hotspur), Neil Taylor (Swansea City), Chris Gunter (Reading), Ashley Williams (Swansea), James Chester (West Brom), Ashley Richards (Fulham), James Collins (West Ham).

Middenvelders: Aaron Ramsey (Arsenal), Joe Ledley (Crystal Palace), David Vaughan (Nottingham Forest), Joe Allen (Liverpool), Jonathan Williams (Crystal Palace), George Williams (Fulham), Andy King (Leicester), Dave Edwards (Wolves).

Aanvallers: Gareth Bale (Real Madrid), Hal Robson-Kanu (Reading), Sam Vokes (Burnley), Simon Church (Nottingham Forest), David Cotterill (Birmingham City).

Van l naar r: Bale, Allen, Ledley en Robson-Kanu. Beeld REUTERS
Joe Allen, collega van Mignolet, Origi en Benteke bij Liverpool. Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234