Donderdag 17/10/2019

Noodweer VS

Wachtrijen met kandidaat-hulpverleners in Houston

Beeld AFP

De brandweer kan eindelijk reddingswerken uitvoeren na de grote overstromingen in Texas, nu orkaan Harvey helemaal overgewaaid is. Een ontploffing in een chemiefabriek zorgde wel voor extra ongerustheid.

Reddingswerkers zoeken in Houston en andere getroffen plaatsen naar slachtoffers en overlevenden van de grote overstromingen die Texas hebben getroffen. De kalmere weersomstandigheden maken het reddingswerk makkelijker. Tot dusver zijn er 35 doden gevallen door de orkaan. De verwachting is dat het dodental nog oploopt, er worden nog steeds nieuwe lichamen gevonden in het water. 

Terwijl de brandweer van Houston gisteren begon met het blok voor blok doorzoeken van woonwijken, vormden zich lange wachtrijen in de straten van de stad. Niet omdat de inwoners extra water of voedsel nodig hadden, maar om zich als vrijwilliger op te geven om slachtoffers te helpen. Een aantal Mexicaanse bakkers bakte twee dagen lang broden om mensen in nood te helpen.

Ontploffingen

In de nacht van woensdag op donderdag werden twee explosies gehoord en donkere rookwolken gezien bij de chemische fabriek Arkema, daar worden organische peroxides gemaakt die worden gebruikt voor de productie van onder meer kunsthars, polystyreen en verf. Door de overstromingen als gevolg van de orkaan Harvey is de stroomvoorziening en daarmee ook de koeling uitgevallen, waardoor de in de fabriek gebruikte chemische stoffen verhit zijn geraakt. De ontploffing was geen verrassing. 

"Zonder koeling zullen de chemische stoffen vlam vatten en exploderen", zei de topman van de Noord-Amerikaanse tak van het Franse chemiebedrijf. De fabriek ligt in Crosby, 40 kilometer ten noordoosten van Houston. Omwonenden in een straal van 3 kilometer worden of zijn geëvacueerd. In eerste instantie liet het federaal rampenagentschap Fema weten dat de rookontwikkeling na de ontploffing gevaarlijk was. 

Het milieu-agentschap liet ondertussen verstaan dat er geen gevaarlijke concentraties in de lucht hangen. Ondertussen maakt orkaan Irma al haar opwachting boven het oosten van de Atlantische Oceaan. Het Amerikaanse orkaancentrum waarschuwt dat ook Irma "extreem gevaarlijk" is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234