Dinsdag 11/05/2021

Wachten op de ergste storm ooit

Burgemeester Bill de Blasio waarschuwt voor een monsterstorm, inwoners slaan massaal aan het hamsteren. Nog vóór het eerste vlokje houdt de sneeuw New York al in haar greep.

Een dikke nevel daalt maandag neer over New York. Het zicht wordt snel minder, de wolkenkrabbers van Manhattan lossen op in het grijs. De wereld wordt steeds kleiner, terwijl het steeds harder gaat sneeuwen en waaien. Langzaam neemt de aangekondigde monsterstorm de stad in een wurggreep. Nog even en hij zal haar in volslagen duisternis dompelen en geselen met harde windstoten, bittere vrieskou en zware sneeuwval, zo is de verwachting.

Iedereen is gewaarschuwd. Ze weten wat burgemeester Bill de Blasio zondag zei. "Mijn boodschap aan de New Yorkers is: bereid je voor op iets dat erger is dan we ooit gezien hebben."

De burgemeester ging voluit. De onheilspellende taal die hij gebruikte, kennen we eigenlijk alleen van trailers voor rampenfilms uit Hollywood. Het enige wat ontbrak waren de flitsen van iemand die schreeuwend verzwolgen wordt door een sneeuwlawine of van een vader die onder angstaanjagende muziek met zijn halfbevroren vingers het laatste stukje brood aansnijdt voor zijn ingesneeuwde en hongerige gezin.

Toch is er geen New Yorker die de burgemeester niet serieus neemt. Maandagochtend vroeg staan er lange rijen bij de supermarkt van Whole Foods op Second Avenue in Manhattan. De karren zijn volgeladen. Niemand onderschat meer hoezeer het kan spoken in de stad, zegt Deborah Martinez, een 51-jarige styliste. "Kijk naar de afgelopen vijf jaar."

En dat klopt. In 2010 was er de kerstblizzard die zoveel sneeuw over de stad uitstortte dat ze een paar dagen verlamd was. In 2011 scheerde de orkaan Irene rakelings langs haar heen. In 2012 raakte de tropische storm Sandy haar vol. Het beladen woord valt: is het de klimaatverandering?

"Ze beweren dat het weersysteem elke duizend jaar verandert', zegt Martinez. "Maar wie moet je geloven?" Wat ze wel zeker weet, is dat ze hier in de rij staat omdat ze inmiddels geleerd heeft niets te onderschatten.

Zij is niet de enige. Overal sjouwen mensen met volle boodschappentassen. Voor een grote supermarkt elders in de stad staan om zes uur 's ochtends al honderd New Yorkers te wachten. De televisie toont lege schappen. In de Whole Foods is geen verse kipfilet meer te krijgen. Uitverkocht sinds gisteravond, zegt de jongen van de slagersafdeling. "Het lijkt wel Thanksgiving."

Een moeder staat achter een kar met een berg aan boodschappen. Zij moet haar gezin door de komende dagen zien te slepen, mocht het zo erg worden als in 2010 en winkels gesloten worden omdat het personeel niet op het werk kan komen.

Afgeknapte stroomkabels

Wat voor de moeder in het klein geldt, geldt voor De Blasio in het groot. Hij kan het niet laten gebeuren dat een wereldstad van acht miljoen inwoners tot stilstand komt als gevolg van dichtgesneeuwde wegen en afgeknapte stroomkabels. Er wordt rekening mee gehouden dat zelfs een paar belangrijke autowegen moeten worden gesloten.

De meteorologische dienst voorspelt 30 tot 60 centimeter sneeuw. De burgemeester doet er voor alle zekerheid nog een schepje bovenop: een kleine meter sneeuw verwacht hij. Dat is heel veel, ook vergeleken met de recordjaren 1947 en 2006, toen 67 tot 68 centimeter sneeuw viel.

Al die sneeuw moet zo snel mogelijk worden geruimd. Mensen moeten weer naar hun werk kunnen, zieken moeten naar het ziekenhuis worden gebracht en winkels moeten worden bevoorraad. Om die klus te klaren staan er maandag 1.500 vrachtauto's met sneeuwschuivers paraat om het bijna tienduizend kilometer lange New Yorkse wegennet sneeuwvrij te maken. Iedereen staat op scherp. Er zijn zorgen over de avondspits, wanneer het zicht slecht zal zijn en de wegen glad. Maar er wordt ook al gedacht aan de gevaren die de dag erna dreigen. De journaaldokter van ABC News waarschuwt alvast niet te gaan sneeuwruimen na zwaar te hebben gegeten of te hebben gedronken. Aan de hand van een animatie van een hart en een bloedbaan laat hij zien wat de sneeuwruimer dan fataal kan worden.

Helene Glasser, een 56-jarige designer, neemt haar maatregelen. Maar sneeuw is ook fun, zegt ze. Melissa Serrano denkt van niet. Ze pakt de boodschappen voor ons in. Ze is vanochtend om 7 uur uit haar bed gebeld om te komen helpen op de inpakafdeling. Ze is 23 en komt uit Texas. Daar geen sneeuw, wel extreme hitte en droogte. Ze denkt dat het de opwarming van de aarde is. "Alles smelt. Het is beangstigend", zegt ze bij het overhandigen van de noodvoorraad voor de komende dagen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234