Maandag 14/10/2019

Waarvan de rijkste man ter wereld 's nachts wakker ligt

Beeld REUTERS

Bill Gates is met een door Forbes geschat fortuin van zo'n 79,2 miljard dollar opnieuw de rijkste man ter wereld. Dat wil niet zeggen dat de medeoprichter van Microsoft vrijgesteld is van dagelijkse beslommeringen. In zijn vierde 'Vraag-mij-alles-sessie' op Reddit laat de 60-jarige filantroop een beetje in zijn ziel kijken. Gewichtig en luchtig: van wat hij 's middags eet tot waarvan hij 's nachts wakker ligt. En waarom is hij eigenlijk geen presidentskandidaat?

Bill Gates heeft de gewoonte om het boek waaraan hij begint meteen uit te lezen. Dat houdt hem weleens uit zijn slaap. Maar ook de angst voor bioterrorisme, global warming en armoede. Niet voor niets drie van 's werelds meest zorgwekkende toekomstproblemen. Gates is er zich van bewust dat een kleine groep terroristen "nucleaire of biologische wapens zou kunnen gebruiken om miljoenen mensen te doden". Volgens hem kan een goed werkende overheid zo'n aanval meestal tijdig opsporen en afweren, maar krijgt dat bestaande gevaar voorlopig niet voldoende aandacht.

Kennis is macht
Gates beseft ook dat hij in een branche zit die zowel voor goede als voor kwalijke doeleinden kan aangewend worden. Over artificiële intelligentie moet goed nagedacht worden, vindt hij. "Als een paar mensen een platform van extreme intelligentie in handen hebben, ontstaat er een gevaar voor machtsmisbruik en uiteindelijk voor de controle ervan."

Het zijn niet allemaal doodserieuze vragen op Reddit. "Sushi of Thai?" wil gebruiker TheSlitheringSerpent weten. "Ik hou van beide", antwoordt Gates. "Mijn familie minder en daarom kies ik dit vaak als lunch." Nog eentje: "Kunnen we aub een nieuwe Age of Empires krijgen?" Laconiek antwoord: "Ik bekijk het. Hoeveel empires heb je zo nodig?"
LEES HIERONDER VERDER

Beeld Reddit

Rijker dan de zee diep is, maar Gates bekent dat hij zuinig is tijdens het shoppen voor kledij en juwelen - behalve als het om een geschenk voor zijn vrouw gaat. Die spaarzaamheid stamt uit zijn middelbare schoolperiode, die hij overigens ook gebruikt om zijn identiteit te bewijzen op Reddit: hij duikt anno 2016 opnieuw in een foto uit 1973, met dezelfde pose en in dezelfde setting.

Waarom werpt de succesvolle ondernemer zich trouwens niet in de strijd om het Amerikaanse presidentschap? Gates zegt dat hij het veel te leuk vindt om zich te smijten voor zijn filantropische organisatie. "En ik zou ook niet goed zijn in wat je moet doen om verkozen te geraken. Ik vond de redenen van Michael Bloomberg verstandig om, ook al is hij een geweldige zaakvoerder, toch af te haken als kandidaat."

Als het over vakantie gaat, is Gates "milder" geworden. Vroeger vond hij dat allemaal niet nodig, vandaag knijpt hij er geregeld tussenuit.

Privacy vs terrorisme
De Microsoftleider spreekt zich ook uit over de kwestie Apple vs FBI. Gates' concurrent uit Cupertino weigert de FBI inzage te geven in een gecodeerde iPhone van een terrorist. "De discussie over wanneer de overheid al dan niet informatie mag inwinnen moet gevoerd worden. Stel je voor dat we nooit telefoons hadden kunnen aftappen."

Hij pleit voor een "modernere" wetgeving, die de samenwerking tussen de overheid en bedrijven moet regelen in de strijd tegen terrorisme, mét respect voor de bezorgdheid rond privacy. De zaak met Apple ziet hij als een startpunt voor de hele discussie. "Zij kunnen misschien de sleutel leveren voor een globaal evenwicht tussen, enerzijds, een overheid die in sommige gevallen dingen kan achterhalen en, anderzijds, de verzekering dat die bevoegdheden beperkt blijven tot de juiste gevallen."

Tot slot verwijst Gates de Redditgebruikers naar de jaarbrief van zijn stichting, die focust op de armoede in de wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234