Zondag 20/10/2019

Portret

“Waarom zou ik nog studeren voor een toekomst die misschien nooit meer zal komen?”

Greta Thunberg bij het Zweedse parlement. Beeld REUTERS

“Sorry, mam en pap, even het klimaat redden.” De Zweedse Greta Thunberg (15) is sinds augustus op ‘schoolstaking’ om aandacht te vragen voor de opwarming van de aarde. Ze is uitgegroeid tot een internationaal fenomeen. “Waarom nog feiten leren op school als politici er toch hun broek aan vegen?”

“Waarom zou ik nog studeren voor een toekomst die misschien nooit meer zal komen?”

Greta Thunberg mocht VN-secretaris Antonio Guterres toespreken op de klimaatconferentie in Polen. Met haar twee vlechtjes ziet ze er misschien niet uit als een doordeweekse leider tegen de klimaatopwarming, maar dat maakt haar niet minder scherp en vastberaden.

Sinds augustus is Thunberg in ‘schoolstaking’ voor het klimaat. Zweden kende afgelopen zomer de warmste sinds het begin van de metingen. “En toch deed niemand iets. Daarom heb ik besloten om niet meer naar school te gaan”, zegt ze aan de Britse krant The Guardian.

Voor de parlementaire verkiezingen op 9 september heeft Thunberg elke schooldag voor het parlement doorgebracht. Na de stembusslag is ze teruggekeerd naar de schoolbanken, maar haar vrijdagen spendeert ze nog steeds voor de Riksdag. Ze deelt daar pamfletten uit. “Ik doe dit omdat jullie volwassenen kakken op mijn toekomst”, prijkt op de flyers.

Inspiratie

Een daad van burgerlijke ongehoorzaamheid die tieners over de hele wereld inspireert: in navolging van Thunberg zijn vorige vrijdag duizenden Australische scholieren op straat gekomen om druk uit te oefenen op de regering. Met slogans als ‘Klimaatopwarming is erger dan huiswerk’ en ‘Koraal voor kool’ wilden ze meer beleidsmaatregelen voor het klimaat afdwingen. 

Ook in Duitsland inspireert ze jongeren. “Ik wil dat politici de klimaatvraag eindelijk gaan prioriteren”, aldus Thunberg. “Ik wil dat het een thema wordt in de media, dat mensen erover gaan praten.”

De ‘Pippi Langkous voor het klimaat’ is op haar beurt geïnspireerd door de Amerikaanse scholieren die na de raid op hun school in Parkland protesten hebben opgezet. Wanneer mensen haar zeggen dat ze beter op school zou zijn, wijst ze naar de boeken in haar tas. “Ik heb mijn cursussen hier”, zegt ze aan The Guardian. “Maar ik denk ook: Wat ben ik aan het missen? Waarom nog feiten leren op school als politici er toch hun broek aan vegen?”

En wat denken haar ouders? “Die vinden dat ik naar school moet. Maar ze kunnen me niet tegenhouden en begrijpen waarom ik hier zit.”

Asperger

Haar moeder Malena Ernman is een bekende Zweedse operazangeres. Erman heeft een boek geschreven waarin ze de worsteling met de speciale noden van haar gezin beschrijft: zowel Greta als haar jongere zus Beata zijn gediagnosticeerd met het syndroom van Asperger, een vorm van autisme.

Thunbergs protest heeft daarom een dubbel doel. Ze wil niet enkel aandacht vragen voor de opwarming van de aarde, maar ook voor het potentieel van mensen met Asperger. “Ik zie de wereld een beetje anders, ja. Maar daardoor kan ik andere perspectieven aanreiken.”

Greta Thunberg. Beeld REUTERS

Zelfs in Zweden, dat heel wat groene wetten heeft ingevoerd, is het vijf voor twaalf, zegt ze. “Jaarlijks stoten de Zweden elf ton CO2 per capita uit. We moeten nu actie ondernemen.”

“Als ik 100 word, zal ik leven tot 2103. Volwassenen denken vaak niet verder dan het jaar 2050, terwijl ik dan, in het beste scenario, nog niet half mijn leven zal hebben geleefd. Wat we nu doen of niet doen zal mijn hele leven beïnvloeden. En dat van mijn vrienden, kinderen en kleinkinderen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234