Zondag 17/11/2019

'Waarom zou ik iets maken? Alles bestaat al'

Beeldend kunstenaar Guillaume Bijl (69) staat met beide benen in de tijd van nu. Met zijn nieuwe expo in At The Gallery, maar ook als hij deze vrijdag dj speelt voor de hipsters in Borgerhout.

Ik wil je eerst een PowerPoint-presentatie tonen", zegt Bijl wanneer we binnenwandelen in At The Gallery. Het is een primeur, een beeldend kunstenaar die ons op een PowerPointje wil trakteren - een kwelling die we eerder associeren met managers en duffe kantoorzalen. Maar in zijn universum is alles net een beetje anders.

In de galerij staan een tiental vitrinekasten met zorgvuldig opgebouwde verzamelingen van kitsch en curiosa: dolfijntjes in geslepen glas, spaarpotten in de vorm van een paddenstoel, man-en-vrouwpopjes die op de top van een trouwcake horen te staan. Donald Duck zien we ook, naast een oosterse magiër, die dankzij een luidruchtig mechanisme zijn hoofd van rechts naar links blijft schudden. Alles hier is schijnbaar random. Want dat is de realiteit ook.

Guillaume Bijl is meesterlijk als hij de meest banale elementen uit onze dagelijkse werkelijkheid rukt en ze in een nieuwe context dropt. "Compositions trouvées", zo noemt hij ze, met een dikke knipoog naar Duchamp en zijn overbekende urinoir, het allereerste Objet trouvé. Alles hier is bijeengesprokkeld in antiekzaken en souvenirwinkels. Bij Bijl krijgt de kunstenaar de rol van jager-verzamelaar, hij creëert de meeste kunstwerken zonder iets te maken. "Maken? Waarom zou ik dingen maken? Dit bestaat allemaal al!"

Bijl, intussen al 35 jaar aan de slag, toont foto's van een van zijn allereerste installaties, uit 1980, toen hij in het Koninklijk Paleis op de Meir - destijds het ICC kunstencentrum - voor ophef zorgde door een van de zalen als een chique schoenenwinkel in te richten. Eentje waar niets gekocht kon worden, tot verbazing van de toevallige voorbijgangers.

Doorheen de jaren volgden tientallen even verrassende 'transformaties'. Een galerij die een casino werd, een museumzaal die als sauna werd ingericht. Een decor voor een quizshow, dat ondertussen tot de vaste collectie van het SMAK behoort. Op de Biënnale van Venetië plantte Bijl een typische Vlaamse fermette neer in rode baksteen.

"Ik wil onze tijd laten zien. Zaken die wij 'gewoon' vinden zoals een supermarkt, dat bestond niet honderd jaar geleden. En over honderd jaar zal het ook niet meer bestaan." Zoals bezoekers vandaag Bokrijk bezoeken om het leven van vroeger te ontdekken, zo lijken de installaties van Bijl een hyperrealistische weergave van de tijd van nu. Voor archeologen uit de toekomst.

"Dat mensen er humor in zien, dat vind ik belangrijk. Maar ik wil het publiek ook een beetje irriteren. Het moet tragikomisch zijn. Ik wil kritiek leveren op onze consumptiemaatschappij."

Met eenzelfde blik van verwondering kijkt Bijl naar het succes dat hem tegenwoordig overkomt als gelegenheids-dj. "Een late roeping", lacht hij. Op de vorige afterparty van Borger, de nocturne van de kunstgalerijen in Borgerhout, maakte DJ Guillaume Bijl zoveel indruk dat hij deze week opnieuw achter de draaitafel mag plaatsnemen. Als we maar geen oude knar verwachten die versleten vinylplaten komt spelen. Ja, hij zal The Beatles en Prince draaien. En Bowie, een leeftijdgenoot uit 1946. Maar zijn favoriete dansvloervuller van nu is Madcon. Nooit van gehoord? Bijl laat het hiphopnummer 'Don't Worry' van Madcon door de galerij schallen. Enkele bezoekers kijken raar op. Zoals het hoort.

Guillaume Bijl, At the Gallery, Leopoldstraat 57, 2000 Antwerpen. Donderdag tot zondag, tot 28 februari www.atthegallery.be DJ Guillaume Bijl, Borger After, Bar Venetië, Turnhoutsebaan 197, 2140 Borgerhout

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234