Dinsdag 31/03/2020

Veldrijden

Waarom Wout van Aert dit seizoen nog niet kon winnen

Van der Poel knijpt er in de afdaling tussenuit, Van Aert heeft geen antwoord op het tussensprintje van de Nederlander.Beeld TDW

De parcours zijn dezelfde, de spelregels zijn dezelfde en de tenoren zijn dezelfde, maar de verhoudingen liggen helemaal overhoop. Vorig jaar was de cross één lange tweestrijd tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel, dit jaar staat er geen maat op de Nederlander. Wat is er veranderd?

1Erwin Vervecken: 'Wout is minder goed'

Drievoudig ex-wereldkampioen Erwin Vervecken klonk gisteren een beetje verrast na de cross in Zonhoven: "Hebben jullie het gezien? Mathieu van der Poel hoefde niet eens te demarreren om een kloof te slaan. Hij reed gewoon weg."

Zo simpel was het inderdaad. Twee uitstekende afdalingen en één sterke looppassage in de vierde van elf rondes volstonden om de koers in een definitieve plooi te leggen. De Nederlandse kampioen had meteen twintig seconden, een voorsprong die nadien alleen maar groter werd.

Kon Van Aert vorig jaar zijn concurrent telkens minstens het vuur aan de schenen leggen, dan moest hij zich nu concentreren op het afhouden van Lars van der Haar en co. "Mijn conclusie is daarom dat Wout minder goed is dan vorig jaar", zei Vervecken. "Pas als hij weer op zijn topniveau is, kan de cross opnieuw spannend worden."

2Wout Van Aert: 'Mathieu is nog beter'

Van Aert steekt niet weg dat hij inderdaad niet de Van Aert van vorig jaar is. "Ik zoek nog naar mijn beste niveau, dat is waar", zei hij. "In Zonhoven nam ik een keer een goede start. Het was plezant om een keer goede benen te hebben van bij de start. De voorbije weken had ik vaak geen topgevoel in de eerste rondes. Ik had tien seconden op Mathieu, maar op een bepaald moment komt hij terug. Ik denk niet dat ik stil viel, hij reed gewoon rapper. In mijn ogen is hij sterker dan vorig jaar, en ben ik nog niet even goed." Van der Poel heeft daar een simpele verklaring voor. Hij heeft voor het eerst in drie jaar een zorgeloze zomer achter de rug: geen blessures gehad na valpartijen, geen operatie aan de knieën. "Dat maakt dat ik in deze periode veel verder sta dan de voorbije jaren."

In cijfers klinkt dat zo: dankzij al die goede trainingen heeft Van der Poel vandaag 1,7 kilo meer spiermassa dan een jaar geleden. Zijn vaststelling na Zonhoven was duidelijk: "Ik kan het gat maken en kan het dit jaar ook houden. Vorig jaar was dat zeker in het begin van het seizoen moeilijker."

3Van Aert vecht tegen de twijfels

Wat doet een renner die het gewoon is om veel te winnen en dat plots niet meer kan? Die baalt, die raakt gefrustreerd en, het ergste, die gaat twijfelen. Van Aert won vorig jaar wedstrijden waarin hij niet per se fysiek de beste was, maar wel de sterkste in het hoofd. "Ik ben nog een beetje op zoek naar dat vertrouwen", bekende hij twee weken geleden al.

Gisteren kon je tussen de lijnen lezen dat hij nog steeds zoekende is. Want wat vertelde hij over zijn snelle start en vroege offensief? "Wie niet waagt, niet wint." Dat klonk niet als een renner die echt gelooft in zijn kansen, het had bijna iets van een wanhoopspoging.

Gelukkig is Van Aert een slimme kerel: hij weet dat hij de muizenissen in zijn hoofd klein moet houden. "Natuurlijk zou het leuker zijn om eens een cross te winnen, maar het gaat niet helpen met mezelf daar druk in te maken, want dan komt het zeker niet. Ik kan er op dit moment een verhaaltje rond verzinnen, maar de realiteit is heel simpel: mijn prestaties zijn niet goed genoeg om een koers te winnen."

4Van der Poel blaakt van zelfvertrouwen

Het contrast met Van der Poel is groot, daar moet geen tekening bij. Acht crossen gewonnen op negen deelnames, dan kan je mentaal tegen een stootje. Enkel Ronse ging verloren na een spelletje blufpoker met Van Aert waar Van der Haar van profiteerde. Zullen we het een schoonheidsfoutje noemen? "Tot nu toe is mijn seizoen bijna perfect verlopen", zei hij. "Dan rijd je met veel vertrouwen rond."

Feit is dat Van der Poel in Zonhoven altijd meester was van de situatie. Ook toen hij in de openingsrondes moesten achtervolgen. "Ik was niet super weg, maar ik voelde dat ik me niet moest forceren. Ik deed bewust mijn eigen ding. Door gewoon op tempo en op techniek door het zand te rijden, kwam ik met vrij weinig energie te verspillen vooraan. Ik heb niet gepanikeerd."

Waarom zou hij ook? Van der Poel heeft overschot. "Ik zag meteen dat ze vooraan niet verder wegreden hoewel ik nog een beetje werd opgehouden door de rest. Toen ik vrije baan had, kon ik het gat snel dichtrijden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234