Zondag 20/06/2021

Wetenschap

Waarom wordt de aarde steeds zwaarder?

De aarde, gezien vanuit de ruimte. Beeld NASA/AP
De aarde, gezien vanuit de ruimte.Beeld NASA/AP

Een meteoriet dwars door je dakpan, dat is het risico dat je loopt als aardbewoner. Hoeveel kilo aan ruimtepuin komt er eigenlijk per jaar naar beneden? Of je vanavond rustig kunt slapen hangt ervan af of je dit college van dr. Sebastiaan de Vet van de Universiteit van Amsterdam durft te kijken.

Onze planeet wordt steeds zwaarder, en niet zo'n klein beetje. "De aarde komt met ongeveer 50.000 ton per jaar aan", zegt dr. de Vet. "Dat zijn ongeveer 87 Airbus A380's die er per jaar bijkomen."

De oorzaak is te zoeken bij het materiaal dat afgestoten wordt door meteorieten en zo op aarde terechtkomt. Het gaat daarbij niet alleen over grote brokstukken: "Slechts een fractie van het materiaal, ongeveer 5.000 ton per jaar, bereikt onze aarde in grote brokstukken", aldus de Vet.

"De rest zijn kleine stofdeeltjes, die we overal terugvinden. We vinden ze in de ijskernen die we boren in Groenland of Antarctica, en in de Nederlandse zandbodems, waar dat stof uit de ruimte een heel kleine rol vervult in de bodemvorming. Er is zelfs een grote kans dat er kometenstof in uw haar zit."

De grotere objecten brengen heel wat risico's mee. "Als een brokstuk in de ruimte groter is dan een basketbal, is de kans groot dat dat stuk niet meer verbrandt en dat er een stukje overblijft dat hier op aarde kan inslaan", legt Sebastiaan de Vet uit. "In Nederland gebeurt dat eens in de 25 jaar. 's Avonds kunnen we dan mooie vuurballen aan de hemel zien. Maar die inslagen zijn niet meteen de meest veilige gebeurtenissen. In 1999 is een stuk steen bijvoorbeeld dwars door het dak van een huis geslagen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234