Maandag 25/01/2021

AnalyseTelecom

Waarom we nog steeds te veel betalen voor internet en gsm

Niemand in Europa betaalt meer om te communiceren dan de Belg.Beeld Unsplash

Voor elke 100 euro die Europeanen uitgeven aan een smartphone, internet, een simkaart en de sporadische brief die we versturen, betalen Belgen 176 euro. Waarom blijft communiceren in België zo duur?

Eurostat, het Europees bureau voor statistieken, bepaalde een korf met 61 diensten en producten, zoals de prijs van een postpakket, de prijs van een mobiel abonnement en de prijs van een basissmartphone om te kunnen vergelijken hoeveel Europeanen nu uitgeven aan communicatiediensten. De Belg moet het diepst in zijn portefeuille tasten. Wij betalen 76 procent meer dan de gemiddelde Europeaan voor zulke diensten.

Daar zijn een aantal verklaringen voor te vinden.

Het eerste argument is de kwaliteit van de internetdiensten in België. “Neem Frankrijk bijvoorbeeld. Dat scoort in de grafiek van Eurostat een stuk beter qua prijs, maar ik zou niet willen ruilen met Franse consumenten”, zegt Vivien Maquet, telecomexpert bij Degroof Petercam. “De internetsnelheden liggen er een stuk lager, qua mobiel internet is de verbinding een stuk minder stabiel. Dat Fransen daar minder voor betalen is dus niet gek.”

Minister voor Telecom Petra De Sutter (Groen) heeft een studie bij telecomwaakhond BIPT besteld om prijzen in omliggende landen in detail te vergelijken.

Bundels

Daarnaast spelen internetbundels in ons land een grote rol. In 2019 had 32,9 procent van de Belgische huishoudens een internetabonnement waar ook telefonie, digitale tv en een mobiel abonnement in zit. Dat is volgens BIPT een stijging met 22,5 procent ten opzichte van het jaar voordien. “Uit studies weten we dat zulke klanten heel moeilijk van provider zullen veranderen”, zegt Maquet. 

Niet abnormaal. Dat is een heel gedoe. Wie van energieleverancier wil veranderen, moet enkel zijn meterstanden doorgeven. Wie bijvoorbeeld van internetprovider wil wisselen, zal een technieker in huis moeten binnenlaten om een nieuwe router te plaatsen.

Consumentenvereniging Test Aankoop wijst erop dat die bundels niet de goedkoopste oplossing zijn. Bovendien neemt de prijs van zulke pakketten alleen maar toe. Gezinnen die geabonneerd zijn op een pakket met internet, telefonie, digitale tv en mobiele abonnementen spenderen volgens BIPT 104,5 euro per maand.

De telecomwaakhond riep consumenten in november nog op om regelmatig prijzen voor telefonie en internet te vergelijken. Wie goed oplet kan volgens het BIPT tot honderden euro’s per jaar besparen. Minister De Sutter wil consumenten helpen om de beste deals te vinden. “We zullen de drempel om van provider te wisselen verlagen.” Meer communicatie en een handige prijsvergelijker moeten voor meer dynamiek zorgen.

Duopolie

Al is de keuze toch zeer beperkt. “Het grote probleem blijft het sterke duopolie van Proximus en Telenet”, zegt Tom Evens, professor communicatiewetenschappen aan de UGent. “Zij kijken vooral naar elkaar als het op prijszetting aankomt. Als de ene zijn prijs verlaagt, doet de andere dat ook en is de klantenwinst marginaal.”

Die twee grote spelers zullen erop wijzen dat er met Orange een uitdager in de markt is. “Orange is geen prijsbreker”, zegt Evens. Ondertussen werden prijsspelers op de mobiele internetmarkt, Mobile Vikings en JIM Mobile, opgeslokt door Proximus.

Om de concurrentie op de telecommarkt te vergroten besloot premier Alexander De Croo (Open Vld) in 2018, toen nog als minster van Telecom, om een vierde telecomspeler toe te laten op de markt. Die veiling staat gepland voor 2022.

Wie precies in dat gat zal springen is niet duidelijk. Het ICT-dienstenbedrijf Cegeka kocht eerder dit jaar de telecomprovider Citymesh op. Maar die overname is vooral bedoeld om netwerken uit te bouwen op maat van bedrijven.

“Het zou interessant zijn mocht er een Franse of Nederlandse speler de Belgische markt betreden”, zegt Evens. “Uiteindelijk zijn de roamingkosten (tarieven die je betaalt om te bellen, sms’en en surfen op een buitenlands netwerk, FE) afgeschaft. Een dergelijke speler zou misschien voor een prijzenoorlog kunnen zorgen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234