Woensdag 21/10/2020

Waarom we huilen van geluk en lachen van de zenuwen

Foto ter illustratie.Beeld THINKSTOCK

Hebt u zich ooit al eens afgevraagd waar die tranen van vreugde vandaan komen, waarom sommige mensen beginnen lachen uit nervositeit of schreeuwen wanneer ze te opgewonden raken? Wetenschappers aan de Amerikaanse universiteit van Yale menen het antwoord daarop nu gevonden te hebben, meldt Metro.

Volgens een team van psychologen zorgen deze reacties, die het tegenovergestelde lijken te reflecteren van de emoties die we eigenlijk voelen, ervoor dat ons lichaam een soort van "emotionele balans" kan herstellen en "de intense gevoelens onder controle houdt".

Wanneer een emotie met andere woorden 'te' krachtig wordt, proberen onze hersenen die gevoelens weer naar een 'gezond' niveau te brengen. Dit, door ons lichaam in de andere richting te duwen: door de tegenovergestelde emotie te ervaren.

"De reacties lijken plaats te vinden wanneer we overweldigd worden door sterke, positieve emoties en mensen die dit ervaren lijken zich beter te herstellen van die krachtige emoties", zegt Oriana Aragon, die het onderzoek leidde. "Deze inzichten geven ons een beter begrip van hoe mensen hun emoties uitdrukken en beheersen wat van belang is in verband met de mentale en fysieke gezondheid, de kwaliteit van onze relaties met anderen en zelfs het samenwerkingsverband."

Beide richtingen
Het onderzoeksteam ontdekte dus dat mensen die negatief reageren op positief nieuws de intense emoties snel(ler) onder controle hadden. Maar het bleek ook in de tegenovergestelde richting te werken: diezelfde mensen bleken ook een betere grip te hebben op hun emoties wanneer ze geconfronteerd worden met bijvoorbeeld gevoelens van angst.

Vreemd genoeg heeft deze 'emotionele balans' niet enkel betrekking op onze emoties, maar ook op onze handelingen: mensen die baby's ongelooflijk schattig vinden, kunnen het - vanwege diezelfde reden - niet laten om in hun wangen te knijpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234