Dinsdag 19/01/2021

Waarom Vlaanderen blij moet zijn dat er geen panda's komen

Pairi Daiza zou zich moeten schamen. Panda's horen niet thuis in dierentuinen. Meer nog, panda's horen nergens thuis, zelfs niet in de natuur. In het artikel 'Why I hate panda's and you should too', beargumenteert Timothy Lavin (Bloomberg) dat panda's het redden niet waard zijn.

Mochten we immers Darwins wetmatigheden hun gang laten dan zouden de wit-zwarte beren al lang uitgestorven zijn. En het is niet omdat sommigen onder ons panda's een hoog knuffelgehalte toedichten dat ze per se gered moeten worden. "Enkel een soort met een instinct voor zelfbehoud is het waard om gered te worden", aldus Lavin. Laten we wel wezen, panda's hebben zo'n instinct in de verste verte niet.

Om u een idee te geven: ze hebben amper zin om zich voort te planten. In een onderzoekscentrum in Chengdu moet er viagra en berenporno aan te pas komen om panda's aan te zetten tot actie. In het wild is de situatie amper beter: vrouwtjespanda's zijn amper een paar dagen (!) per jaar vruchtbaar, kunnen maximaal een welpje per keer krijgen en laten de boreling dan nog eens aan hun lot over. Als zij er niet eens om geven, waarom wij dan wel?

Panda's zijn beren, maar eten alleen maar bamboe. Geen vissen, geen lekkere vleeshapjes. Alleen heel veel bamboe, tot wel 20 kilo per dag. Bamboe verdwijnt niet alleen stilaan uit het wild, het heeft ook een voedingswaarde die ongeveer nul komma nul is. Het mag dan ook niet verbazen dat zelfs panda-experts en natuurliefhebbers inmiddels hebben toegegeven dat het redden van de soort totaal nutteloos is.

"Het geld dat in de laatste vijftig jaar naar de redding van de panda is gegaan, is mogelijk het meeste verspilde geld ooit op het vlak van natuurbehoud", aldus de Britse auteur en faunaliefhebber Chris Packham.

Lavin heeft hem groot gelijkt: Canada gaf vorig jaar 7,5 miljoen euro huurgeld aan China voor de panda's in hun zoo. Canada bespaarde daarentegen vorig jaar op onder andere onderwijs. Amerikaanse dierentuinen geven jaarlijks per panda 750.000 euro aan China, voor een welpje komt er nog eens 450.000 euro bij. En dat is zonder de kosten van voedsel (al die bamboe) en verzorging.

Dat panda's bij de beren worden gerekend, is gênant voor alle andere beren, meent Lavin, die besluit dat darwinisme niet voor huilebalken is. "Het is goed geweest. Panda's zijn er drie miljoen jaar geweest. Nu wordt het geld beter besteed aan een minder hopeloze soort."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234