Maandag 26/08/2019

voetbal

Waarom vijf Premier League-clubs overwinteren in de Champions League

► De spionkop van Anfield stuwt Liverpool naar een 7-0-zege tegen Spartak Moskou in de Champions League Beeld Action Images via Reuters

De Britten mogen de Europese Unie dan verlaten, in de Champions League zijn ze sterker vertegenwoordigd dan ooit. Liefst vijf Engelse teams overwinteren, een unicum. Vier ervan wonnen de poule. Zijn ze klaar om na vijf jaar (Chelsea, 2012) nog eens de beker te winnen?

Van de 30 poulewedstrijden gingen er 3 verloren, waarvan 2 nederlagen vielen in duels waar niets meer op het spel stond. Internationaal gezien lijken vijf magere jaren voorbij te zijn voor de Premier League-vertegenwoordigers.

Het was Liverpool dat de show stal. Voor de tweede keer wonnen de mannen van Jürgen Klopp in het eigen Anfield met 7-0, ditmaal tegen Spartak Moskou. In totaal scoorden ze 23 doelpunten, 2 minder dan Paris Saint-Germain. De vier aanvallers van Liverpool (Mané, Salah, Coutinho en Firmino) dragen reeds de bijnaam 'Fab Four', een verwijzing naar een bekende popband uit de havenstad. Hoe de onbetrouwbare verdediging standhoudt tegen de Europese elite, moet na de winter blijken.

De beste prestatie werd evenwel geleverd door Tottenham Hotspur, dat met gemak op de eerste plaats eindigde in wat aanvankelijk als de groep des doods werd gezien. Vooral de manier waarop het Real Madrid in Wembley wegspeelde, na een knap gelijkspel in Santiago Bernabéu, heeft grote indruk gemaakt. In de Premier League kwakkelt de ploeg, maar als de gouden driehoek (Kane, Alli, Eriksen) op dreef is, kan ze voor het eerst in haar geschiedenis Europa's belangrijkste trofee winnen.

Het Engelse team met de beste kansen om eind mei in Kiev de felbegeerde beker te veroveren, is echter het steenrijke Manchester City, geleid door een manager die ervaring heeft met het winnen van Champions Leagues. Pep Guardiola zag zijn ploeg woensdag tegen Sjachtar Donetsk voor het eerst dit seizoen verliezen, maar hij was met oog op de Manchester-derby van aankomende zondag met een verzwakt team naar de Oekraïne gereisd.

Er worden vergelijkingen getrokken met seizoen 2007-2008, toen drie Engelse clubs de halve finales bereikten, wat leidde tot een finale tussen Manchester United en Chelsea. De Mancunians wonnen dankzij strafschoppen, met een heldenrol voor doelman Edwin van der Sar, en behoren nu weer tot de favorieten. Jose Mourinho's team is weliswaar minder sterk dan Fergusons formatie, maar de Portugese manager heeft een reputatie als het gaat om knock-outwedstrijden.

De enige van de 'Famous Five' die niet als eerste eindigde, was Chelsea, de laatste Engelse ploeg die de Champions League wist te winnen, vijf jaar geleden. Excuus is dat het in een groep zat met Atlético Madrid en AS Roma. De manier waarop het in Madrid tegen Atlético won, biedt reden tot optimisme. Omdat de andere Engelse ploegen hun poules wonnen, kan Chelsea maandag bij de loting Paris Saint-Germain, Barcelona of - met een beetje geluk - Besiktas treffen.

Nieuwe bloeiperiode

Gezien de intensiteit van de eigen competitie zijn de prestaties van de Engelse ploegen des te opmerkelijker. Gary Lineker heeft al voorzichtig gewag gemaakt van een nieuwe bloeiperiode. Hij voorspelt dat de supersterren van morgen niet meer zo snel naar Spanje zullen gaan. Als voornaamste redenen noemt de bekende voetbalanalist de belevenis in de Premier League, het geld en vooral ook de aanwezigheid van 's werelds beste managers.

De angst dat de buitenlandse toppers het Engelse voetbal schade berokkenen, begint ook te verdwijnen. Er komen veel grote talenten aan, zo bewees het Engelse onder 17-elftal, dat onlangs overtuigend wereldkampioen werd. In het voorjaar kunnen jonge Engelse sterren als Harry Kane, Dele Alli, Harry Winks, Raheem Sterling en Marcus Rashford laten zien wat ze waard zijn, met als toegift het wereldkampioenschap in Rusland. Daarin komen ze in de groepsfase uit tegen de Rode Duivels.

Als ze tegen die tijd nog energie over hebben, na alle verplichtingen in Premier League en Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden