Vrijdag 15/11/2019

Waarom Verhofstadt geen kans maakt

Guy Verhofstadt (Open Vld) heeft de liberale nominatie op zak als kandidaat-commissievoorzitter. De Belg maakt echter geen schijn van kans om na 25 mei ook echt de Portugees José Manuel Barroso op te volgen als voorzitter van de Europese Commissie.

In België zorgde de uitverkiezing van Guy Verhofstadt boven de Finse eurocommissaris Olli Rehn als topkandidaat deze week voor een bescheiden furore, buiten de landsgrenzen bleven de reacties uiterst lauw. Begrijpelijk, zeggen zowat alle buitenlandse EU-politici, diplomaten en journalisten waarmee De Morgen sprak over het profiel van Verhofstadt in de rest van Europa. Zijn kansen om de topjob binnen te rijven zijn namelijk onbestaand - of zoals een diplomaat het nogal ondiplomatisch uitdrukt: 'nul de botten'.

Dat Verhofstadt (en overigens ook Olli Rehn) zo goed als kansloos is, heeft verschillende redenen. Ten eerste is zijn liberale fractie te klein om in aanmerking te komen voor de absolute topjobs, en ze wordt wellicht nog kleiner.

"De Liberals zullen geen goede score halen tijdens de verkiezingen in mei", zegt Peter Spiegel, de gezaghebbende chef van het Europabureau van de Financial Times. "Grote liberale partijen zoals de Britse LibDems, de Duitse FDP of de Nederlandse VVD kijken aan tegen flink verlies. Als verliezer kom je niet in aanmerking voor het voorzitterschap." Ook een troostprijs ligt moeilijk, zegt een diplomaat. "Door het groeiende dode gewicht van de eurosceptici zijn christen-democraten en socialisten op elkaar aangewezen. Ze zullen onder hun beide zo veel mogelijk verdelen."

Maar ook Verhofstadts uitgesproken voorkeur voor een federaal en meer geïntegreerde Europese Unie is een ernstig obstakel. "Verhofstadts visie van een federalistisch Europa komt te vroeg", meent de Franse EVP-voorzitter en kingmaker Joseph Daul. "Je mag dromen, maar je moet realist blijven. Wat nu telt is dat we met 28 lidstaten blijven samenwerken."

Ten slotte speelt het persoonlijke feit mee dat Verhofstadt tegen zoveel karretjes van regeringsleiders gereden heeft met zijn uithalen naar de verantwoordelijkheid van de lidstaten voor de crisis, dat hij amper steun heeft in de machtscenakels.

"Angela Merkel of David Cameron die die lastige Belg voordraagt? In geen duizend jaar", voorspelt Ecolo-lijsttrekker Philippe Lamberts. "Zij zoeken iemand die ze kunnen controleren, iemand die al blij is dat hij daar mag zitten. Dan schiet je met Verhofstadt niet op." >>Zeno 2-3

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234