Dinsdag 30/11/2021

Dieren

Waarom uw poes u kopjes geeft (en andere inzichten in de kattenpsyche)

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Wie in Mechelen een kitten uit het asiel wil adopteren, is verplicht om er ineens twee in huis te halen. Een kitten alleen wordt later een sociaal gehandicapte kat, luidt de redenering. Dat klopt maar gedeeltelijk, zegt Tiny De Keuster, gedragsdierenarts en gastprofessor aan de UGent, aan de VRT. "We mogen het sociale leven van onze kat niet vanuit een mensenbril bekijken."

Tot zestien weken onthouden kittens alles wat ze leren, zegt de Mechelse dierenbescherming vandaag in Het Laatste Nieuws. Leren ze in die periode niet met andere katten spelen, dan zullen ze het nooit leren. Wilt u katten dus leren omgaan met andere dieren, dan doet u dat eenvoudigweg door twee kittens tegelijk in huis te halen.

Maar het kattenbrein zit toch net iets ingewikkelder in elkaar, zegt Tiny De Keuster in Radio 1-programma 'De bende van Annemie', dat de gelegenheid te baat nam om in de wondere wereld van de kattenpsyche te duiken.

Drie levensmotto's

De redenering van de Mechelse dierenbescherming klinkt voor ons, mensen, inderdaad logisch. En kittens kunnen er wel degelijk van genieten om met elkaar te ravotten. "Maar naarmate ze opgroeien, zijn katten heel anders dan mensen en honden", zegt de gedragsdierenarts.

Katten houden er een totaal verschillend sociaal leven op na. Volgens De Keuster richten ze hun leven in volgens drie levensmotto's: "Ze houden niet van onbekenden, ze leven in een wereld van geuren, en katten zijn graag op hun eentje."

De communicatieverwarring tussen mens en kat valt te verklaren door die drie leefregels. Als wij - of honden - bijvoorbeeld iemand nieuw ontmoeten, zullen we die begroeten. "Bij een kat zit het anders in elkaar", zegt De Keuster. "Een kat houdt niet van nieuwe ontmoetingen. Een vreemde kat is voor haar geen optie."

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Iets anders is het wanneer twee katten uit hetzelfde nest komen. "De kans dat ze maatjes worden en blijven is dan groter. Uit onderzoek blijkt dat katten uit hetzelfde nest later kunnen blijven samenleven. Al kan het ook dan nog misgaan, wanneer er bijvoorbeeld een baby of een hond bijkomt."

Een belangrijke factor daarbij is de geurwereld waarin katten leven. Bekende geuren geven de kat een comfortabel gevoel. Dat verklaart ook waarom katten altijd hun eigen geur willen aanbrengen in hun vertrouwde omgeving, bijvoorbeeld door u kopjes te komen geven.

Ook ruziemaken gebeurt in de mysterieuze wereld van de kat helemaal anders. Waar mensen hun woede meestal uiten door te roepen, maken katten in stilte ruzie, door naar elkaar te staren of door hun geurmerk achter te laten, "als een soort post-it".

LAT-relatie

Ondanks die communicatieverschillen kunnen katten zich toch hechten aan mensen. Maar het blijft belangrijk signalen te leren kennen en een kat te benaderen vanuit haar eigen mentaliteit. "Katten zijn de uitvinders van de LAT-relatie", legt De Keuster uit. "Ze houden van korte sociale contacten. Ze komen wel even hallo zeggen, maar zijn graag een groot deel van de dag op hun eentje. Mensen nemen vaak een kat omdat ze ervan genieten het dier op hun schoot te nemen en te aaien. Maar dan houd je niet altijd rekening met het welzijn van je kat. Het is beter dat je het initiatief aan de kat laat."

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234