Zaterdag 21/09/2019

Gezondheid en werk

Waarom uw baas u aan het sporten moet krijgen

Beeld Levi Jacobs

Het was een van de verkiezingsbeloftes van Frans president Emmanuel Macron, en in het Canadese Québec is het er al: overheidssteun voor werkgevers die hun mensen aan het sporten krijgen. Want stilzitten schaadt de gezondheid, en kantoorlui die zich geregeld in het zweet werken, presteren beter. Hoe haalbaar is ‘bureausporten’ bij ons?

‘Klem een notitieboekje tussen je knieën. Druk je knieën minstens een halve minuut zo hard mogelijk tegen elkaar.’ ‘Span je spieren op terwijl je de eerste zin van je mail typt, ontspan ze bij de volgende. Herhaal.’ Volgens interimkantoor Tempo-Team moet het stiekem. Maar Frans president Macron en ook de regering van Québec vinden dat sporten op het werk ondersteund hoort te worden door ‘de baas’ en de overheid.

Begin volgend jaar buigt Macrons regering zich over een wetsvoorstel dat werkgevers die sportfaciliteiten voorzien, financieel zou steunen. In Québec gebeurt dat al. “De werkgevers waken over uw gezondheid”, luidt het daar.

Het klinkt betuttelend, maar Macron en de Canadezen hebben de wetenschap aan hun kant. Die toont dat stilzitten het nieuwe roken is: het tast je gezondheid aan en je gaat er sneller van dood. Onlangs publiceerde vakblad British Medical Journal onderzoek waaruit blijkt dat meer dan 9,5 uur per dag stilzitten 163 procent meer risico geeft op vroeger sterven dan je kunt verwachten bij mensen die gemiddeld zeven uur per dag zitten.

Meer dan een pingpongtafel

Ook overgewicht, rug- en nekklachten, slechte bloedsomloop, slechter slapen en een suf hoofd zijn nefast. Omgekeerd blijkt dat de werkende mens die geregeld beweegt, zich beter in zijn vel voelt en productiever en minder vaak ziek is. 

Toch biedt vandaag maar 8 procent van de Vlaamse kmo’s sportfaciliteiten aan. Maar dat is aan het veranderen. Sport Vlaanderen merkt dat, en ook het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) en professor organisatiepsychologie Martin Euwema (KU Leuven) zien die trend. “Werkgevers zijn verplicht een psycho­sociaal gezonde werkomgeving te bieden”, zegt Euwema. “Vroeger ging dat vooral over veiligheid, vandaag gaat het meer over gezondheid.”

Maar de werknemer in beweging krijgen klinkt eenvoudiger dan het is. Het is niet zomaar een pingpongtafel binnenhalen of meedoen aan een marathon en iedereen onder druk zetten om voortaan elke middag te trainen in naam van de glorie van de onderneming.

“Zoek uit wat de werkelijke noden zijn”, zegt Kaat Van Cauwenbergh van Sport Vlaanderen. “Wij bieden zo’n bedrijfsscan aan. Soms kan fietsen voorzien al de uitkomst zijn, wanneer blijkt dat de meesten vooral de weg van en naar het werk liever zo zouden afleggen.”

In andere bedrijven is een boksbal of een start-to-runcoach dan weer de optimale keuze. Al is een coach vaak duur, zeker in een klein bedrijf. Maar of er overheidssteun moet komen, betwijfelt Kris De Meester, specialist bij het VBO. “Het wordt dan snel iets waarvan men vooral fiscaal wil genieten, de echte motivatie verwatert dan.”

Tijdsgebrek

Naast angst voor kosten blijken de grootste hindernissen werkuren en tijdsgebrek. Niet iedereen kan tijdens de middagpauze joggen of bedrijfsyoga volgen. En velen zijn al uitgeteld bij het idee dat ze voortaan naast vergaderingen en deadlines ook nog sportlessen in hun werkschema moeten proppen.

Maar, zo benadrukken de experts, minder stilzitten op het werk is niet per se sporten op het werk. Het kan ook gewoon meer staan zijn. “Bedrijven zien het soms te extreem en te competitief”, zegt De Meester. “De meeste mensen zijn daar fysiek niet voor geschikt. Meer bewegen is de bedoeling.” Euwema: “In de loop van de dag meer bewegen is beter dan uren stilzitten en dan een halfuurtje hardlopen.”

Alleen al de kantoorinrichting kan helpen. “Op dat vlak hinkt België achterop”, zegt Euwema. “In Nederland zijn statafels en verstelbare bureaus veel meer ingeburgerd.”

Maar ook zonder sportzaaltje, fietsstoel of statafels kun je ‘minder stilzitten’.  “Denk aan rondjes lopen terwijl je belt of overlegt, trappen nemen, korte wandelpauzes en rechtstaan zodra je kunt”, zegt Euwema. “Ik sta tijdens dit gesprek ook te stretchen, hoor. Die gewoontes kun je kweken zonder dat ze iemand tijd of geld kosten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234