Vrijdag 04/12/2020

Wetenschap

Waarom u sommige microben beter niet uit uw woning weert

Kinderen die opgroeien in een landbouwomgeving, lopen volgens onderzoek minder kans op allergieën.Beeld thinkstock

Microben houden we het liefst buitenshuis. En in onze moderne, supergeïsoleerde woningen slagen we daar wonderwel in. Maar dat is niet noodzakelijk een goede evolutie, stellen milieu-ingenieurs van Yale in een artikel in Trends in Microbiology. "In de plaats van ze allemaal te weren, zouden we de juiste microben net binnen moeten laten."

Wie vandaag de dag een huis bouwt, is vooral begaan met de energie-efficiëntie en de esthetische waarde van zijn woning. Volgens Jordan Peccia, professor chemie- en milieu-ingenieur aan Yale, ontbreekt er iets op dat lijstje: blootstelling aan microben.

"Het is een misvatting dat alle microben in huis je gezondheid bedreigen", zegt hij in het artikel. "Veel microben hebben geen impact op de gezondheid, sommige zijn zelfs voordelig."

T-remmercellen

Zo zijn er bijvoorbeeld studies die aantonen dat kinderen die opgroeien op een boerderij of in een landelijke omgeving, en die dus blootgesteld worden aan vele microben, veel minder vatbaar zijn voor allergieën. Peccia verwijst naar een Nederlands onderzoek waaruit een spectaculair verschil naar voren kwam. Terwijl kinderen uit een Europese voorstad 19,1 procent kans hadden op astma, bedroeg dat in Beieren, een typische landbouwstreek, slechts 5,2 procent.

Een verklaring is mogelijk dat sommige microben signalen sturen naar de witte bloedcellen om zogenaamde T-remmercellen te vormen. Dat soort cellen zorgt ervoor dat onnodige immuunreacties vermeden worden.

Huisdieren

Voor wie niet op een boerderij werkt, zijn er andere manieren om het immuunsysteem te 'trainen'. Een dier in huis nemen, is volgens Peccia een goed idee. Katten en honden dragen niet alleen hun eigen microben met zich mee, maar halen ook bacteriën en schimmels naar binnen die we vervolgens inademen.

Maar we moeten nog verder gaan, meent de professor. "Nu meer en meer voordelige microben worden geïdentificeerd, moeten we ons de vraag stellen hoe het ontwerp van onze gebouwen ons kan helpen." Materialen, ventilatie en de geografische ligging spelen daarbij een belangrijke rol, en er is niet één oplossing voor iedereen.

"De luchtkwaliteit is binnen vaak slechter dan buiten", zegt Peccia. "Het is dus niet onlogisch om de buitenlucht naar binnen te halen. Maar in steden met een slechte luchtkwaliteit leidt meer ventileren vaak net tot een ongezonde blootstelling aan luchtverontreiniging."

Beeld Trends in Microbiology
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234