Dinsdag 21/09/2021

Gezondheid

Waarom u online écht geen voedingssupplementen wil kopen

Toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven) en het Federaal Voedselagentschap zitten nu wél op dezelfde golflengte:
Toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven) en het Federaal Voedselagentschap zitten nu wél op dezelfde golflengte: "Koop geen voedingssupplementen op internet."Beeld jonas lampens

Voedingssupplementen zijn alomtegenwoordig: in de apotheek, de supermarkt, gezondheidswinkels en op het internet. Maar is dat wel gezond? In Nederland stromen de gezondheidsklachten binnen, ook in ons land zetten experts er steeds vaker vraagtekens bij.

Een pilletje om je bedprestaties op te krikken. Een drankje dat ervoor zorgt dat je meer en sneller spiermassa aanmaakt. Een middeltje om te vermageren of je weerstand te verhogen. Het zijn allemaal soorten voedingssupplementen. Die klinken misschien onschadelijk, maar zijn dat niet noodzakelijk. Wie die producten op het internet aanschaft, brengt zijn of haar gezondheid in gevaar.

De mogelijke symptomen zijn niet min. Dat gaat van misselijkheid en hoofdpijn tot hartkloppingen en lever- en nierklachten. En het kan ook psychische gevolgen hebben. Middeltjes om snel spiermassa te kweken, bijvoorbeeld, zijn vaak afgeleid van testosteron. Ze hebben dus een hormonale werking, wat kan leiden tot verhoogde agressiviteit.

Geen meldingsplicht

In Nederland zijn de supplementen al een probleem. Het Nationaal Vergiftigingen Informatie Centrum (NIVC) kreeg vorig jaar 740 meldingen van mensen die ziek werden nadat ze foute pilletjes, poedertjes, capsules of druppeltjes slikten. Men gaat ervan uit dat zowat de helft van de Nederlanders voedingssupplementen gebruikt.

Ook in België zijn die supplementen wijdverspreid, alleen is niet duidelijk in welke mate. Het Federaal Voedselagentschap (FAVV) kreeg vorig jaar vijf klachten binnen, gemiddeld zijn dat er vijftien à twintig per jaar. Dat klinkt weinig alarmerend, maar is dan ook weinig volledig. Particulieren noch dokters hebben een meldingsplicht als er mensen ziek worden van voedingssupplementen.

"Hoe groot het probleem is, kan ik niet zeggen. Maar dat ze veel worden gebruikt, is zeker", zegt toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven). "Dat gaat van jongens die een sixpack willen, tot de oudere dame of heer die op zoek is naar de eeuwige jeugd en zich tot insuline of groeihormonen wendt."

Naar de apotheek

De precieze cijfers blijken dus niet te berekenen, aangezien die producten op tal van plekken te verkrijgen zijn: apotheken, supermarkten, dieetwinkels en - uiteraard - het internet. En net daar knelt het schoentje. Wie op het internet koopt, weet niet wat hij in handen krijgt. "Sommige van die producten worden in derdewereldlanden geproduceerd, dan kan je zelfs de bijsluiter niet vertrouwen", aldus Tytgat, die een duidelijke oproep lanceert: "Koop ze niet online, maar in een apotheek. Daar krijg je advies van iemand die ervoor heeft gestudeerd. Belangrijk, ook al kost het dan wat meer."

Het Federaal Agentschap voor de Voedselveiligheid (FAVV) zit in deze op dezelfde golflengte als de toxicoloog, in schril contrast met het fipronilschandaal. Ook FAVV waarschuwt voor de internetmarkt. “We raden aan daarmee uit te kijken. Bij producten om gewicht te verliezen of seksuele prestaties te verbeteren, kan er al eens iets mis zijn met de samenstelling.”, zegt woordvoerster Katrien Stragier.

Het FAVV raadt de internetaankoop niet alleen af, maar gaat die ook intensiever controleren. Daarvoor wordt een specifieke cel opgericht die online verkoopsplatformen zal onderzoeken. Dat doet het volgens het principe van de mystery shopper. Die doet gerichte aankopen via het internet, daarna worden de producten in kwestie geanalyseerd op samenstelling en veiligheid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234