Maandag 26/09/2022

Vluchtelingencrisis

Waarom Syriërs niet naar de Golfstaten vluchten

Syrische vluchtelingen trekken te voet door Hongarije. Beeld AFP
Syrische vluchtelingen trekken te voet door Hongarije.Beeld AFP

Syrische vluchtelingen wagen hun leven om via gammele bootjes naar Europa te trekken, waar hen dan nog een helse tocht te voet, in laadbakken of overvolle treinen te wachten staat. Waarom trekken ze eigenlijk niet naar de nabijgelegen Golfstaten? En waarom blijven die zich hardnekkig hullen in stilzwijgen?

Annick Joossen

Syriërs trekken al jaren naar Libanon, Jordanië en Turkije op de vlucht voor het oorlogsgeweld, maar andere Arabische landen in de buurt zijn aanzienlijk minder populair. Vooral de Golfstaten maken het vluchtelingen quasi onmogelijk om asiel te krijgen. Dat schrijft de BBC.

Officieel kunnen Syriërs een toeristenvisum of een werkvergunning aanvragen om zo toegang te krijgen tot een van de Golfstaten. Maar dat proces kost veel geld. Bovendien heerst er de wijdverbreide perceptie dat heel wat Golfstaten allerlei ongeschreven beperkingen in stand houden die het voor Syriërs in de praktijk erg moeilijk maken om een visum te krijgen.

De meeste Syriërs in de Golfstaten waren daar al voor de oorlog uitbrak en konden hun verblijf verlengen, of zijn op bezoek bij familie. De enige Arabische landen waar Syriërs terecht kunnen zonder een visum zijn Algerije, Mauritanië, Soedan en Jemen.

De rijkdom van de Golfstaten en hun relatieve nabijheid tot Syrië doen steeds meer vragen rijzen over hun verantwoordelijkheid in de vluchtelingencrisis. De Arabische hashtag #Welcoming_Syria's_refugees_is_a_Gulf_duty is de voorbije week al meer dan 33.000 keer gebruikt op Twitter. Op de Facebookpagina van de Syrische gemeenschap in Denemarken stelt een gebruiker zich volgende vraag: "Hoe zijn we gevlucht uit de regio van onze moslimbroeders, die meer verantwoordelijkheid zouden moeten nemen voor ons dan een land dat ze omschrijven als ongelovigen?" Een andere gebruiker antwoordde daarop: "Ik zweer bij de Almachtige God dat het de Arabieren zijn die de ongelovigen zijn."

Op de Facebookpagina Muslim Mamas werd een cartoon, gebaseerd op de aangespoelde kleuter Aylan Kurdi, gedeeld met het bijschrift "#Refugees welcomed by: Saudi... 0 Kuwait... 0 Qatar... 0 Emirates... 0 Bahrain... 0".

Syrische vluchtelingen proberen de grens tussen Servië en Hongarije over te steken. Beeld AFP
Syrische vluchtelingen proberen de grens tussen Servië en Hongarije over te steken.Beeld AFP
De cartoon die werd gedeeld op de Facebookpagina Muslim Mamas. Beeld rv
De cartoon die werd gedeeld op de Facebookpagina Muslim Mamas.Beeld rv

Nieuw leven opbouwen onmogelijk

Niet alleen op sociale media is kritiek te horen op de houding van de Arabische staten, ook regionale media zijn scherp. Zo publiceerde de Saoedische krant Makkah een cartoon van een man in de traditionele klederdracht van de Golfstaten die vanuit een deur met prikkeldraad wijst naar een deur met de Europese vlag terwijl hij zegt: "Waarom laten jullie hen niet binnen, jullie onbeleefde mensen?!" De cartoon werd massaal gedeeld via sociale media.

Ondanks de groeiende onvrede lijken de Golfstaten niet van plan om hun houding tegenover de vluchtelingen te veranderen. Op vlak van tewerkstelling rekenen de meeste Golfstaten, zoals Koeweit, Saoedi-Arabië, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten op goedkope arbeidskrachten uit Zuidoost-Azië en India. Hooggeschoolde jobs zijn bijna uitsluitend voorbehouden voor de eigen inwoners. In 2012 kondigde Koeweit nog aan dat het het aantal buitenlandse arbeidskrachten de komende 10 jaar met een miljoen wil verminderen.

Ook een nieuw leven opbouwen is in de Golfstaten bijna onmogelijk, aangezien buitenlanders zelden of nooit het staatsburgerschap krijgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234