Maandag 01/06/2020

Dieren

Waarom spoelen honderden dode zeeleeuwen aan in Chili?

De meeste aangespoelde dode zeeleeuwen zijn pasgeboren pups. De westkust van het Zuid-Amerikaanse continent wordt recent geconfronteerd met een massale sterfte van zeedieren. El Niño zou daarvan deels de oorzaak zijn.

Mariene wetenschappers hebben de voorbije drie maanden meer dan honderd dode zeeleeuwen aangetroffen. De dieren spoelden aan op het strand van een klein schiereiland in het noorden van Chili.

"Dit gebeurt langs de hele kust van Noord-Chili en we krijgen berichten dat het ook gebeurt in Peru, onze noorderburen," vertelt onderzoeker Carlos Guerra-Correa aan CNN. "We kunnen in totaal spreken over honderden dode zeeleeuwen die aangespoeld zijn in de hele regio."

Guerra-Correa maakt zich nog meer zorgen, omdat de overgrote meerderheid van de dode dieren pasgeboren pups zijn. "Sommige dieren die we vonden, hadden hun navelstreng nog," zo vertelt hij. "We vonden er eentje met een placenta".

Waaraan sterven de zeeleeuwen?

Volgens Guerra-Correa hebben verschillende factoren een negatieve impact op de voedselbronnen van de zeeleeuwen. Eerst en vooral is er El Niño. Het klimaatverschijnsel doet zich elk jaar voor in de tropische Stille Zuidzee en brengt warm water naar de Chileense kust. Dat warme water bevat echter niet hetzelfde voedzame fytoplankton als koud water. Fytoplankton dient als voedselbron voor sardines en ansjovis waarmee de zeeleeuwen zich voeden. De zeeleeuwen lijken dus te verhongeren omdat er een verstoring is in de voedselketen.

"De verhongering heeft vooral effect op vrouwelijke zeeleeuwen in de latere stadia van hun zwangerschap. Daarom sterven hun pups bij de geboorte of krijgen ze een miskraam," zei Guerra-Correa.

Hij wijst erop dat overbevissing het probleem alleen maar erger maakt, omdat dit een dramatische impact heeft op de voedselmogelijkheden voor zeeleeuwen en andere diersoorten.

Ook dode walvissen

Medewerkers van het department Visserij in Chili doen momenteel ook onderzoek naar de massale sterfte van walvisachtigen in de regio. In het zuiden van Chili werden de skeletten van 70 walvissen gevonden.
Daarnaast vonden ze nog skeletten van twee andere dieren, mogelijk ook walvissen, die recent gestorven zijn. Ook deze overlijdens zijn volgens de autoriteiten te wijten aan een verstoorde voedselketen.

In december spoelden in het zuiden van het land al meer dan 330 dode walvissen aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234