Vrijdag 21/02/2020

Tennis

Waarom Serena Williams zo gemist wordt

Serena Williams.Beeld Photo News

Nu Serena Williams wegens zwangerschapsverlof even niet meedraait in de mondiale top, is het daar maar een saaie boel. De tenniswereld smacht naar haar reeds aangekondigde terugkeer.

Waar de wonderbaarlijke comebacks van Rafael Nadal en Roger Federer het mannentennis dit jaar een welkome impuls gaven, daar gaat het vrouwentennis gebukt onder een gebrek aan aansprekende namen en grote kampioenen. Van de acht speelsters die deze week meedoen aan de WTA-finales in Singapore zijn er slechts drie in het bezit van een of meerdere grandslamtitels.

Venus Williams is veruit de bekendste en succesvolste speelster in het Singapore Indoor Stadium. Voor de uitstraling van het toernooi zou de 37-jarige Amerikaanse een perfecte winnares zijn. Met alle respect voor bijvoorbeeld Karolina Pliskova, Elina Svitolina of Caroline Garcia, wier namen en prestaties toch enigszins zouden misstaan op de lijst met winnaressen van het eindejaarstoernooi.

Tijdens de hegemonie van Venus en haar zus Serena werd er weleens verlangd naar het pensioen van beide kampioenen. Maar nu smacht de tenniswereld naar de terugkeer van Serena, die begin september is bevallen van een dochter.

Ze heeft aangekondigd op de Australian Open van volgend jaar haar rentree te vieren. Serena Williams, en ook de van een dopingschorsing teruggekeerde Maria Sjarapova, kunnen het vrouwentennis van een bloedtransfusie voorzien.

Eendagsvliegen

Het is niet ondenkbaar dat Williams en Sjarapova zich weer snel melden aan de top van het mondiale vrouwentennis. Het zou ook niemand verbazen als Williams na een afwezigheid van acht maanden in januari haar Australian Opentitel met succes verdedigd. Met in de finale Sjarapova als tegenstandster.

Tijdens Serena's zwangerschapsverlof werd de tenniswereld twee nieuwe grandslamkampioenen rijker: Jelena Ostapenko triomfeerde vanuit het niets op Roland Garros en Sloane Stephens, door veel blessureleed lange tijd uit de roulatie geweest, veroverde de titel op de US Open. Daarna lieten zij weinig meer van zich zien en heeft het er alle schijn van dat zij in de toekomst het etiket 'eendagsvlieg' krijgen opgespeld.

Serena Williams.Beeld AP

Het is het manco van de huidige speelsters aan de top: ze boeken slechts incidentele successen en slagen er niet in voor langere tijd een hoog niveau vast te houden. Dat bleek dit jaar wel uit de race om de nummer-1 positie op de wereldranglijst. Serena Williams werd afgelost door Angelique Kerber, maar de Duitse bleek geen verlosser. Op de vier grandslamtoernooien vloog ze er twee keer in de eerste ronde uit. Ze had last van blessures en de hoge verwachtingen, en zakte naar de negentiende positie op de wereldranglijst.

Na Kerber nam de Tsjechische Karolina Pliskova de hoogste positie over, maar ook zij voelde zich niet comfortabel op die troon. Simona Halep, net als Pliskova niet in het bezit van een grandslamtitel, loste haar deze maand af. Veel eer doet de Roemeense die plek niet aan. Gisteren verloor Halep in Singapore met 6-0, 6-2 van de Deense Carolina Wozniacki, nog zo'n voormalige nummer-1 die nooit een grandslamtoernooi won. Geen wonder dat het in zo'n jaar vooral gaat over wanneer Serena Williams terugkeert en de toernooien die Sjarapova speelt. De 30-jarige Russin maakte in april haar rentree nadat ze na een dopingschorsing van 15 maanden op het WTA-toernooi in Stuttgart voor het eerst weer in actie kwam.

Verademing

Haar terugkeer werd door veel speelsters bekritiseerd. Ze waren haar liever kwijt dan rijk. Voor het publiek was het juist een verademing om iemand op de baan te zien die heeft bewezen langdurig bij de top thuis te horen.

Zonder Williams blijft het zoeken naar nieuwe kampioenen. Vijf jaar geleden werd Viktoria Azarenka nog gezien als de vrouw die de spanning terug moest brengen op de WTA-tour. De Wit-Russin was een van de weinige speelsters die het Williams moeilijk kon maken.

Azarenka zakte na drie topjaren weg, raakte geblesseerd en werd daarna zwanger. Op Wimbledon was ze dit jaar weer van de partij. Ze haalde meteen de vierde ronde, maar met een kind had ze veel andere dingen aan haar hoofd. Azarenka sloeg de US Open over omdat ze met haar ex was verwikkeld in een strijd om de voogdij van haar zoon.

Maar geen zorgen. Serena Williams mag dan 36 en moeder zijn, ze is nog niet van plan te stoppen. En Azarenka zei vlak voor haar rentree dat ze volgend jaar hoopt op een strijd tussen tennismoeders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234