Maandag 12/04/2021

WK Veldrijden

Waarom Sanne Cant geschiedenis heeft geschreven

Sanne Cant viert haar overwinning. Beeld BELGA
Sanne Cant viert haar overwinning.Beeld BELGA

Sanne Cant (26) is wereldkampioen. In Bieles zette ze haar voet naast de absolute topper in haar sport: Marianne Vos. Een primeur voor een Belgische renster. Terugblik op een unieke prestatie in vier vragen.

1. Wat is de waarde van deze zege?

De aanwezigheid van Marianne Vos (29) tilt de zege van Cant naar een hoger niveau. De Nederlandse is de beste wielrenster van deze eeuw: Vos is 12-voudig wereldkampioene (7 keer in het veld, 3 keer op de weg, 2 keer op de piste) en tweevoudig olympische kampioene. Cant klopte haar in Bieles na een triller. In de laatste ronde wisselden de twee nog vier keer van positie. Na een ultieme inspanning en een fantastisch stuurmanoeuvre draaide Cant als eerste de laatste rechte lijn in, waarna ze standhield in de sprint. "Niemand kan zeggen dat ik gewonnen heb omdat Vos er niet was", zegt Cant. "Ik verdien een extra streep op mijn regenboogtrui, een Marianne-streep."

Katerina Nash, de bronzenmedaillewinnares, omschrijft het zo: "Het is opwindend dat Vos helemaal terug is (na anderhalf jaar blessureleed, red.), maar het is nog opwindender dat iemand anders gewonnen heeft."

2. Wat betekent Cant voor het vrouwenveldrijden?

Omdat Vlaanderen de heimat van het veldrijden is, is de situatie in ons land de norm voor alle vrouwelijke crossers. Opnieuw de Tsjechische Katerina Nash: "Ik ben opgegroeid in Amerika en als crosster was ik het gewoon dezelfde behandeling te krijgen als de mannen: dezelfde faciliteiten, dezelfde parcoursen, hetzelfde prijzengeld. Toen ik naar Europa kwam, deed ik plots een minderwaardige sport. Ik moest mijn auto drie kilometer buiten het dorp parkeren, ik werd genegeerd en er was geen geld. Tot Sanne Cant in 2012 op het WK in Koksijde brons pakte. Plots ontdekten de mensen dat er nog een reden is om naar cross te kijken en er nog een reden is om pintjes te drinken."

null Beeld PHOTOPRESS.BE
Beeld PHOTOPRESS.BE

Sindsdien groeit de aandacht voor de vrouwencross gestaag. Nergens anders komen de vrouwenwedstrijden op tv, maar dat er in België dertig wedstrijden live te zien waren dit seizoen, beschouwen ze in het vrouwenpeloton als een grote overwinning. Mede met dank aan Cant dus.

3. Verandert dit resultaat iets voor de vrouwencross?

Internationaal had goud voor Marianne Vos meer weerklank gekregen, maar binnen het milieu wordt de wereldtitel van Cant positief onthaald. "Ze is een mooie ambassadrice voor de sport en wordt gerespecteerd", weet manager Philip Roodhooft. "Dit goud plaatst haar definitief tussen de toppers. In Vlaanderen zou je een effect kunnen zien. Ten tijde van Clijsters en Henin was het vrouwentennis evenwaardig aan het mannentennis. Cant kan hetzelfde doen voor de cross."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Cant is sowieso een pionier in Vlaanderen: acht jaar geleden werd ze de eerste crosster met een profcontract, sindsdien is ze de beste betaalde wielrenster van het land (de weg inbegrepen). Ze ligt nog onder contract tot 2020. "Ik hoop dat ik met dit goud jonge crossters kan inspireren", zegt ze.

4. Hoe ziet de toekomst eruit voor Cant?

Sportief manager Christophe Roodhooft noemt Cant "de Sven Nys van de vrouwencross". Daar valt iets voor te zeggen: qua techniek kent de Kempense haar gelijke niet in het veld, maar net als Nys heeft ze haar beperkingen. Cant heeft de specifieke kwaliteiten voor een topveldrijdster, maar is niet gebouwd voor wielrennen op de weg.

"Die overstap ga ik dan ook niet maken", zegt ze. "De voorbije jaren was ik gefrustreerd omdat ik op het WK verloor van wegrensters die amper crosten en frisser aan de start kwamen. Nu heb ik bewezen dat het ook op mijn manier kan. Dat is heel belangrijk voor me."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234