Donderdag 21/01/2021

De dag van

Waarom roddelen we toch zo graag?

Roddelen, hoofdbezigheid aan koffie-apparaten en waterkoelers aller lande.Beeld ThinkStock

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: National Gossip Day.

In alle stilte wandelt u het kantoor binnen. Aan het koffieapparaat staan een paar collega's besmuikt te gniffelen en te giechelen. Er worden schouderklopjes uitgedeeld. U wil deel uitmaken van de pret en wandelt erop af. Ann van het secretariaat merkt u op en geeft Robin van de boekhouding een tikje met haar elleboog. De gesprekken vallen stil. Directieassistent Kim schraapt haar keel en zegt "Allez, ik ga er weer eens invliegen". Iedereen zwermt terug naar zijn of haar bureau.

Enkel de grootste naïeveling zou het niet merken, maar dat groepje collega's was aan het roddelen. Over u. Waarschijnlijk iets dat begon met "ik heb gehoord dat…" of "het schijnt dat…" Hebben ze dan toch door dat u wel heel veel tijd spendeert met Sam van HR in het kopieerhok?

Dat geroddel is vervelend, maar onvermijdbaar. Je hoort het op elke werkvloer, in de meeste vriendenkringen en bij uitbreiding alle andere sociale kringen. Maar hoe komt dat? Waarom roddelen we toch zo graag? Daar is al veel onderzoek naar gevoerd. In de jaren 90 zag een populaire theorie het levenslicht. Die stelt dat roddelen een essentieel werktuig is om de banden binnen een sociale kring te smeden en versterken. Dat geldt trouwens niet alleen voor de mens, maar ook voor andere primaten.

'Grooming' heeft zowel een hygiënische als een sociale functie.Beeld rv

Apenstreken

Dat heeft de Britse evolutiebioloog en antropoloog Robin Dunbar intensief onderzocht. Hij verwijst naar de grooming bij apen. Dat is het gekende ritueel waarbij ze bijvoorbeeld parasieten en beestjes uit de pels van hun soortgenoten plukken. Dat heeft uiteraard een hygiënische functie, maar volgens Dunbar ook een sociaal karakter. Het zou de cohesie binnen die apenfamilie versterken. De mens is ook een aap, maar gaat meestal vachtloos door het leven. Die heeft dus alternatieven nodig. Volgens Dunbar is informeel geklets en geroddel onze variant van grooming

Roddelen is dus een doodgewoon sociaal fenomeen, waar op zich niets mis mee is. Tenzij dat ontaardt in leugens verspreiden of pesterijen, is het niets om wakker van te liggen. Tenzij uw collega's u echt doen vrezen dat uw gat te dik is in die rok.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234