Zondag 19/01/2020

Tourcolumn

Waarom Rik Van Looy de échte kroonprins van Eddy Merckx is

Beeld Karel Duerinckx

Wie heeft gestemd in de Sporza-poll om de kroonprins van Eddy Merckx aan te duiden? Tienduizend surfers waaronder ik, en ik stemde op Rik Van Looy. Blijkbaar ken ik er niet veel van, want Rik Van Looy eindigde pas derde met 1.868 stemmen, na Roger De Vlaeminck (2.639) en Tom Boonen (2.416).

Zetten we de palmaressen even op een rijtje?

Eddy Merckx won 525 wedstrijden, Rik Van Looy 493, Roger De Vlaeminck 177, Tom Boonen 120. Onder meer omdat hij elf grote rondes heeft gewonnen en meer superklassiekers, en Van Looy geen enkele grote ronde, staat Eddy Merckx als beste renner aller tijden bovenaan. Boven alle verdenking had hier ook kunnen staan, maar dat is voor dat tijdsgewricht te veel eer: in de wilde jaren zeventig hadden de beste renners de beste magen en het beste metabolisme dat de strafste medicatie kon verdragen. De carrières waren in de jaren zeventig ook kort. Merckx heeft dertien jaar als prof gekoerst. Roger De Vlaeminck vijftien jaar, Rik Van Looy achttien jaar en Rik Van Steenbergen eenentwintig jaar.

Roger De Vlaeminck won elf klassieke monumenten (Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik en Ronde van Lombardije). Rik Van Looy won negen keer in de monumenten, maar won wel alle klassiekers minstens één keer en dat heeft niemand hem ooit voor- of nagedaan. Tom Boonen heeft zeven keer in de grote klassiekers gewonnen, maar wel alleen in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. De enige renners die alle vijf de monumenten wisten te winnen zijn drie Belgen: Merckx, Van Looy en De Vlaeminck. Ooit waren we een echt wielerland en wonnen we ook veel.

Na de Tweede Wereldoorlog wonnen behalve Eddy Merckx (elf stuks) alleen Lucien Van Impe (Tour), Michel Pollentier (Giro), Johan De Muynck (Giro) en Ward Van Dijck (Vuelta) een grote ronde. Rik Van Looy en Roger De Vlaeminck eindigden nooit bovenaan in het eindklassement. "Omdat mij dat niet interesseerde", zei Van Looy nog vorig jaar. "De ritten waren belangrijker."

Die ritten dan: Eddy Merckx won er 64 in de drie grote rondes, Rik Van Looy 37, Roger De Vlaeminck 24 en Tom Boonen 7. De Vlaeminck won er van die 24 maar één in de Ronde van Frankrijk, terwijl Van Looy zeven keer in Frankrijk won. Nemen we ten slotte de wereldkampioenschappen. Roger De Vlaeminck werd nooit wereldkampioen, Tom Boonen één keer en Rik Van Looy twee keer.

Rik van Looy en niemand anders had de kroonprins van Eddy Merckx moeten zijn, met De Vlaeminck mooi op drie, maar wel op respectabele afstand. Het surfpubliek - van wie het historisch besef 's middags begint en ophoudt om twaalf uur - laten kiezen over een heikele kwestie als 'de tweede beste Belgische wielrenner' is onrecht aandoen aan onze rijke wielergeschiedenis. Daarvoor heb je geen 10.000 stemmen nodig om dat te bepalen, enkele wielerhistorici hadden volstaan.

Tenzij de uitkomst hen goed uitkwam natuurlijk. Het zou niet de eerste keer zijn voor de VRT. Ooit heeft de sportredactie een poll voor sportman van de eeuw moeten 'aanpassen' zodat Eddy Merckx won, en niet Muhammad Ali of Carl Lewis, want die hadden ze nooit naar Brussel gekregen. Rik Van Looy was ook nooit gekomen om de kroonprins van Eddy Merckx te zijn. Roger De Vlaeminck wel. Die gaf zijn zoon zelfs de naam van de man die hem het vaakst klopte.

Rik Van Looy. Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234