Dinsdag 19/01/2021

Waarom panda's losers zijn

Premier Di Rupo ontvangt de panda's in ons land.Beeld PHOTO_NEWS

De panda's Xing Hui en Hao Hao werden gisteren als vorsten in ons land verwelkomd. Maar of ze al die egards ook echt verdienen? Niet elke bioloog is daarvan overtuigd.

Panda's zijn solitaire dieren. Bij dierenpark Pairi Daiza hopen ze dat de pas aangekomen panda's elkaar zo aardig zullen vinden dat er babypanda's van komen. De kans dat zoiets zonder hulp van de mens zal lukken, is niet bijzonder groot.

De verantwoordelijkheid voor deze moeizame voortplanting ligt zowel bij de vrouwtjes als bij de mannetjes. Om te beginnen zijn er de vrouwtjespanda's, die in één jaar nooit meer dan drie dagen ontvankelijk zijn. Dat zou misschien niet onmiddellijk een groot probleem vormen als de mannetjespanda's een toonbeeld van viriliteit zouden zijn. Dat zijn ze echter niet. Het geeft misschien geen pas om het op feestelijke dagen als deze te onthullen, maar onze jonge vriend Xing Hui heeft een, zeker in verhouding met dat forse lijf, belachelijk kleine penis van ongeveer 3 centimeter.

Daar komt nog bij dat panda's, en zeker panda's in gevangenschap, zelden of nooit zin hebben om iets met dat kleine lid van hen te doen. De meeste panda's worden vandaag geboren in het onderzoeks- en fokcentrum van Chengdu, de plek waar ook 'onze' dieren vandaan komen. Panda's krijgen in Chengdu viagra te slikken. Om hen te inspireren krijgen ze ook 'pandaporno' te zien. Als dat allemaal nergens toe leidt, worden de vrouwtjes geïnsemineerd met pandazaad van de spermabank.

Beeld PHOTO_NEWS

Bamboe
Veel gedoe dus, en dat mag ook gezegd van hun voedingsgewoontes. Panda's eten, we vertellen niets nieuws, haast uitsluitend bamboe. Omdat deze plantensoort nauwelijks energiewaarde heeft, moet de panda er elke dag minstens 20 kilogram van eten.

Waarom de panda alleen maar bamboe wil eten, is trouwens een raadsel. Panda's hebben, net als andere berensoorten, de tanden van een carnivoor. Niemand weet wat hen ooit heeft bezield om voor een bestaan als vegetariër te kiezen. Een slimme zet was het, vanuit darwinistisch oogpunt, in elk geval niet.

Beeld AFP

Zijn weinig efficiënte eet- en voortplantingsgedrag heeft van de panda een controversieel dier gemaakt. Enerzijds is hij hét idool van de natuurbeschermers, anderzijds zijn er ook biologen die zich afvragen waarom we een soort als de panda zouden moeten beschermen als die zo hard haar best doet om zichzelf uit te roeien. Een bekende panda-hater is de Britse natuurdocumentairemaker Chris Packham. Hij noemde het vele geld dat er de afgelopen vijftig jaar naar de bescherming van de panda is gegaan "puur geldverspilling".

Lees meer over panda's als losers van het dierenrijk, vandaag in De Morgen. De krant is ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234