Donderdag 01/10/2020

Waarom Nederland niets moet weten van Verhofstadt

Beeld Verhofstadt poster generator

Nederland heeft de oorlog verklaard aan Guy Verhofstadt. De liberale kandidaat voor het Europese Commissievoorzitterschap wordt niet alleen ludiek op de korrel genomen, hij wordt nu ook frontaal aangevallen op zijn financiële handel en wandel.

De parodiërende posters op de campagne van Verhofstadt die in Nederland furore maken, zijn nog amusant. Maar gisteren richtte RTL Z, het economische nieuwskanaal van de Nederlandse televisiezender RTL, ongenadig zijn pijlen op Guy Verhofstadt.

"Kandidaat-voorzitter EC klust voor tonnen bij", luidde de niet mis te verstane boodschap. Minstens 230.000 euro zou de liberaal dit jaar verdienen, bovenop zijn loon in het Europees Parlement. RTL Z haalt daarvoor Verhofstadts mandaten bij onder meer pensioenfonds APG, scheepvaartgroep Exmar en beursfonds Sofina aan. Voor een lezing zou Verhofstadt bovendien om en bij de 12.000 euro per keer ontvangen.

"Supergraaier"
Spek naar de bek van de Nederlandse politieke tegenstrevers van Verhofstadt én de Nederlandse liberalen. Emile Roemer van de linkse SP noemde de bijverdiensten "belachelijk, echt schandalig". "Je zou het niet moeten willen. Dit is de man waar VVD en D66 zo'n groot fan van zijn", fulmineerde hij. PVV-leider Geert Wilders omschrijft Verhofstadt als een "supergraaier". Wilders eiste in één beweging dat de Nederlandse premier Mark Rutte van de liberale VVD zijn steun aan Verhofstadt als kandidaat-Commissievoorzitter zou opzeggen.

Rutte is dat niet van plan. "Verhofstadt houdt zich aan de regels", meent hij. Europese Parlementsleden mogen nu eenmaal een "fiks bedrag" bijverdienen. Rutte voegde er wel fijntjes aan toe dat de nieuwe Europese Commissievoorzitter niet per se één van de kandidaten voor het ambt is.

De timing voor de Nederlanders op Verhofstadt is goed gekozen. Over twee weken stemt ook Nederland voor het Europees Parlement. En laat Europa bij onze noorderburen nu net een erg heikel thema zijn. De Nederlanders staan hoe langer hoe meer sceptisch tegenover de EU. "Dat is zelfs zo bij D66 en VVD, partijen die Verhofstadt altijd ten volle gesteund hebben", weet politicoloog en EU-kenner Hendrik Vos (Universiteit Gent). "Ze hebben Verhofstadt altijd veel krediet gegeven. Ook omdat hij de liberale fractie op de kaart zette en zij zo hun graantje konden meepikken."

Koele EU-minnaar
Maar fundamenteel is zeker de VVD verdeeld, zegt Vos. De Europavisie ligt daar van oudsher al problematisch en dat is alleen maar verergerd met Frits Bolkestein. De gewezen Europees Commissaris is hét Europagezicht van de partij en in de loop der jaren is Bolkestein meer en meer geëvolueerd naar een koele EU-minnaar. "Hij is de tegenpool van Verhofstadt geworden. De VVD neigt nu meer en meer naar een afgeslankt en vooral veel zuiniger Europa. Terwijl Verhofstadt het compleet tegenovergestelde bepleit." Verhofstadt is de gedroomde splinterbom voor de concurrenten van de Nederlandse liberalen.

Het is de derde keer in korte tijd dat de gewezen eerste minister aangevallen wordt op zijn financiën. Een maand geleden geraakte al bekend dat Verhofstadt vorig jaar 130.500 euro ontving voor zijn bestuurdersfunctie bij Sofina. Vorige week zette Europees lijsttrekker voor Groen Bart Staes de inkomsten van Verhofstadt nog eens in de verf in zijn campagneboekje. "Met een voorzichtig geschat nettomaandinkomen van 20.000 euro verdient hij even veel als miljoenen Europeanen in een heel jaar", luidde het daar.

Geen toeval
Verhofstadt is niet onder de indruk van de aantijgingen. "Guy Verhofstadt is altijd correct en transparant geweest in de aangifte van zijn mandaten. Deze staan al jaren op de website van het Europees Parlement", zegt zijn woordvoerder. Verhofstadt wijst er nog op dat het "echt geen toeval is" dat die cijfers uitgerekend nu opgerakeld worden.

De afgelopen dagen begon het met leuke parodieën op de affiche van Guy Verhofstadt. Intussen zit de liberaal in het midden van een discussie bij onze noorderburen over het belang van Europa.Beeld Twitter
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234