Vrijdag 20/05/2022

Waarom koala's bomen knuffelen

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Koala's spenderen een groot deel van hun leven al slapend, terwijl ze zich vastklampen aan een boomstam. Onderzoek heeft aangetoond dat ze dat niet doen uit luiheid, maar om koel te blijven.

Jill Casters

Wetenschappers van de universiteit van Melbourne gebruikten warmtecamera's om te onderzoeken hoe koala's hun lichaamstemperatuur regelen. De studie maakt deel uit van een breder onderzoek naar de effecten van het klimaat op de Australische dieren en verscheen in het vakblad Biology Letters van de Royal Society.

Tijdens de winter verblijven de koala's hoog in de bomen om zich te voeden aan de bladeren. Bij heter weer verplaatsen ze zich naar lagere regionen en klemmen ze zich steviger tegen de stam.

Zeven graden koeler
De warmtecamera's onthulden dat ze de bomen gebruiken als een natuurlijk koelelement. Op dagen waarop de temperatuur tot 39 graden klimt, zijn de lagere delen van de boomstammen tot zeven graden kouder dan de lucht. De dieren klampen zich dan vast aan het koelste deel van de stam, met hun zitvlak tegen de koudste plek. Bij extreme hitte doen ze dat zelfs bij acaciabomen, waaraan ze zich niet kunnen voeden maar die een koudere stam hebben.

Het knuffelen van bomen helpt de koala's vochtverlies te beperken. Omdat ze hun warmte kwijt kunnen in de stam, verliezen ze de helft minder vocht via zweet en adem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234