Donderdag 21/01/2021

Wetenschap

Waarom je best niet vecht met een linkshandige

MMA-enfant terrible Conor McGregor is, u raadt het al, linkshandig.Beeld AP

Wie het in de boksring opneemt tegen een linkshandige kan maar beter op zijn hoede zijn. Een nieuwe studie bewijst dat zij de meest gevreesde vechtersbazen uit de geschiedenis waren.

De Romeinse keizer Commodus, die te boek staat als een van de slechtste keizers van het Romeinse rijk, stond erom bekend dat hij al eens graag zelf gladiatoren aan zijn zwaard reeg. Hij zou in die gevechten altijd in het voordeel zijn geweest. Niet alleen omdat hij de benen van zijn tegenstanders al vastbond, maar ook omdat hij linkshandig was.

Uit een analyse van de carrière van 10.000 boksers en atleten uit andere gevechtssporten blijkt dat linkshandigen het procentueel beter doen in de ring. Die vaststelling zou meteen ook een evolutionair mysterie de wereld uit helpen. Waar linkshandigen in het voordeel kunnen zijn in een gevecht, zijn ze in de rest van het leven vooral benadeeld.

Ze moeten niet alleen in een rechtshandige wereld leven met alle ongemakken die dat met zich meebrengt. Uit eerdere studies blijkt dat linkshandigen vroeger sterven, minder wegen bij geboorte en meer risico lopen op schizofrenie. Al die nadelen plaatsten evolutiebiologen voor een raadsel. Hoe is het mogelijk dat linkshandigen nog niet uitgestorven zijn?

Gevechtshypothese

Een van de heersende theorieën om dat fenomeen te verklaren is de zogenaamde 'gevechtshypothese'. Die gaat ervan uit dan mannen in de geschiedenis van de mensheid 90 procent van hun duellen tegen rechtshandigen uitvochten.

Wanneer ze tegen een linkshandige uitkwamen, wisten ze niet hoe ze daarmee om moesten. Als dit voorbeeld klopt, dan zouden linkshandigen in het voordeel geweest zijn in gewelddadige samenlevingen.

Thomas Anderson, onderzoeker aan de universiteit van Manchester, beoordeelde alle vechtersbazen in zijn database op basis van een succespercentage: vechtersbazen die hoger geklasseerde tegenstanders klopten, kregen een hoger waardering. Hij kwam tot de vaststelling dat wanneer je willekeurig een linkshandige en een rechtshandige vechter selecteerde, 54 procent van de keren de linkshandige vechter een hoger rating zou hebben. Daarmee wil Anderson aantonen dat linkshandigen zoals Commodus niet veel, maar wel duidelijk in het voordeel waren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234