Zondag 17/01/2021

AchtergrondMidden-Oosten

Waarom Israël en Saudi-Arabië in het diepste geheim de banden aanhalen

De Amerikaanse ambassadeur (l.) en de Saudische minister van Buitenlandse Zaken (m.) verwelkomen minister Mike Pompeo in Saudi-Arabië.Beeld AFP

Israël en Saudi-Arabië hopen dat Biden zich net als Trump hard zal opstellen tegen Iran, hun gemeenschappelijke vijand. In het diepste geheim halen ze de banden aan.

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu heeft volgens diverse bronnen een bezoek gebracht aan de Saudische kroonprins Mohammed bin Salman. Het was voor zover bekend de eerste ontmoeting tussen de twee leiders, aan de vooravond van het aantreden van de nieuwe regering van Joe Biden. Israël en Saudi-Arabië hopen allebei dat de nieuwe Amerikaanse president zich hard zal opstellen tegen Iran, hun gemeenschappelijke vijand.

De geheime reis van Netanyahu lekte in de loop van maandagochtend uit in de Israëlische pers, waarna minister Yoav Gallant bevestigde dat de ontmoeting had plaatsgevonden. Hij noemde het bezoek een “geweldige prestatie”.

Later op de dag volgde een officiële ontkenning uit Saudi-Arabië, al bevestigden anonieme Saudische functionarissen tegenover de krant The Wall Street Journal dat Netanyahu wel degelijk op visite was geweest.

De Israëlische premier vloog zondag naar verluidt naar Neom, een badplaats in Saudi-Arabië, in aanwezigheid van de chef van de geheime dienst Mossad. Aan de Rode Zee sprak Netanyahu met Bin Salman, de Saudische kroonprins en feitelijke leider van het land. Ook de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Mike Pompeo, was van de partij.

Steeds meer samenwerking

Hoewel Netanyahu tegenover de pers niet op het bezoek wilde ingaan, zou er gesproken zijn over normalisatie van de betrekkingen tussen Israël en de Saudi’s. Van oudsher zegt Saudi-Arabië Israël pas als land te willen erkennen na een vredesdeal met de Palestijnen. Maar hoewel daar steeds minder uitzicht op is, vindt onder de radar wel steeds meer samenwerking plaats tussen de landen, tot frustratie van de Palestijnen.

Zo maakte Saudi-Arabië begin dit jaar bekend dat islamitische pelgrims uit Israël voortaan welkom zijn, en hebben Israëlische vliegtuigen sinds kort toegang tot het Saudische luchtruim. Ook stond Saudi-Arabië toe dat de kleinere Golfstaten Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten dit jaar onder auspiciën van de Amerikaanse president Trump formele betrekkingen aanknoopten met Israël.

Confrontatie

Die diplomatieke deals waren voor Israël mooie opstekers, maar een akkoord met het machtige Saudi-Arabië zou voor de Joodse staat de hoofdprijs betekenen. Dat daar nu over gesproken wordt, komt met name doordat de landen in Iran een gemeenschappelijk vijand zien.

Netanyahu en Bin Salman waren dan ook blij met de opstelling van huidig president Donald Trump, die uit het nucleaire akkoord met Iran stapte en de sancties fors opvoerde. Ze zijn bezorgd over Biden, die de onderhandelingen met Iran mogelijk wil hervatten. In die zin kan het bezoek van zondag ook gezien worden als een signaal aan de nieuwe Amerikaanse president: twee van zijn bondgenoten zijn het over een politiek van confrontatie met Iran in ieder geval met elkaar eens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234