Zondag 28/02/2021

'Waarom is die jongen toch zo slim?'

Spurtersploegen moeten passen voor sterk trio vluchters

Wevelgem.

Eigen berichtgeving

Dit is echt klote." TVM-ploegleider Cees Priem kan er niet bij. Waarom moet Lars Michaelsen zonodig zo snedig aan de haal gaan om Nico Mattan te halen, met Frank Vandenbroucke in zijn wiel, en daarna even snedig het Mapei-duo helpen aflossen om hen in een zetel naar de streep te loodsen. "Dat heb je altijd met een renner die in vorm is en aan de kop komt," zegt Priem. "Je zou hem met een touwtje moeten kunnen vasthouden en hem temperen. Michaelsen was veel te enthousiast. De volgende keer moet iedereen van de ploeg misschien een zendertje in het oor, dan kan ik ze advies geven. Nu is het van: dat zendertje stoort, dat zendertje vliegt eruit,... Blijlevens is de dupe van het enthousiasme van Michaelsen. Jeroen zat goed na de laatste beklimming van de Kemmelberg. Als het hier een massaspurt wordt, ben ik er zeker van dat hij het hele pak klopt."

Maar diep in zijn binnenste moet Priem toegeven dat TVM gegokt heeft en op het verkeerde paard heeft gewed. Michaelsen deed immers gewoon wat van hem verwacht kon worden: hij voelde zich sterk, deed een poging om naar Mattan toe te rijden, als de ontsnapping faalde zat Blijlevens klaar om de klus te klaren. Een mooie theorie, ook goed uitgevoerd in de praktijk. Met dat ene vervelende detail dat Frank Vandenbroucke meteen aan zijn wiel kleefde om niet meer te lossen. Een meer bedaarde Priem heeft het bij nader inzien ook door. Even pauseert hij: "Waarom is die Frank Vandenbroucke toch zo slim?"

En refererend aan de uitputtingslag die Vandenbroucke en Mattan voerden door in de laatste kilometers om beurten aan te vallen: "Een dom renner zou voluit doorgegaan zijn nadat hij gedemarreerd was en alleen met Michaelsen aan de kop reed. Maar Vandenbroucke weet dat hij in een sprint met Michaelsen geen kans heeft, wacht en spoort Mattan aan om terug te komen en te demarreren. Dus moest Michaelsen er wel achter aan. Toen Vandenbroucke een tweede keer demarreerde, moest Lars passen."

Zo luidt ook de versie van Michaelsen, toch knap tweede. Ontgoocheld is hij niet, hij heeft immers zijn kansen gewaagd. "Ik dacht dat Mattan uiteindelijk moe zou worden en ik alleen met Vandenbroucke naar de streep kon. Maar Mattan werd helemaal niet moe. Hij voerde perfect uit wat Vandenbroucke wilde."

Maar ook in de achtervolgende groep zat de rest van de mannen van Patrick Lefevere niet stil. Zoals in de Ronde van Vlaanderen legden ze de achtervolging danig lam, dit keer in de rol van meesterknecht. Het verklaart deels waarom Gent-Wevelgem niet uitmondde in een spurt, het handelsmerk van de voorbije jaren. Immers, alleen Saeco, de ploeg van Mario Cipollini en Telekom, de ploeg van Erik Zabel, reden voor wat ze waard waren, de rest stond erbij en keek ernaar.

Veel woorden wil Zabel er niet aan vuil maken: "C'est la vie." Telekom-ploegleider Godefroot blijft er even stoicijns bij. "Erik wordt zoals ik. Vandaag wint hij een keer, dan verliest hij een keer. Maar de wereld staat daarom niet stil. Wij hebben alles gedaan om het tot een massaspurt te laten komen. Het grote verschil: wij hadden Schaffrath, Lombardi en Zabel mee in de finale, Mapei had maar liefst vijf renners vooraan. Ze waren collectief sterker. Zondag beter tijdens Parijs-Roubaix."

Bij Saeco is de ontgoocheling groter. Salutini, adjunct-ploegleider, met enige zin voor Italiaanse overdrijving: "Onze ploeg heeft de hele koers op kop gereden om het gat te dichten. De andere ploegen wilden ons gewoon niet helpen. Als zij niet willen dat Cipollini wint, mij best. Maar dan moeten ze nadien niet klagen dat hun sprinter niet wint."

Mario Cipollini zelf, de spurter aller spurters, kan het ogenschijnlijk niet veel verdommen. Was hij gisteren niet de snelste, dan toch de mooiste en de meest aangesprfokene. En voor de zoveelste keer strijkt hij, druk omringd door een horde toeschouwers, de geblondeerde haren achteruit voor een zoveelste foto. (HJS/TL)

(Foto Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234