Donderdag 24/10/2019

Waarom ijsberen ijsberen

Natuurlijk begint Grauzone in je hoofd te zingen als je de foto's van Sheng-Wen Lo bekijkt. Natuurlijk herhaalt zich dat ene zinnetje dan: 'Eisbären müssen nie weinen.'

De fotograaf (afkomstig uit Taiwan maar hij woont in Nederland) ging op zestien locaties in Europa en tien in China naar dierentuinen, safariparken, aquaria en zelfs een winkelcentrum op zoek naar dieren in gevangenschap. Deze ijsberen leven niet in het noordpoolgebied en zie je niet op een eenzaam afgebroken ijsschots in een reportage van National Geographic. Ze zitten bij ons, tot vermaak van ons.

In een interview zei Lo dat zijn reeks in se niet over ijsberen gaat. Ze gaat over hoe dieren in gevangenschap getoond worden en over het evenwicht tussen doel en kosten ervan. "De vraag is niet of dieren gemaakt zijn om in gevangenschap te leven", zei hij. "Wel of sommige dieren misschien niet de ideale dieren zijn om dat te doen."

Zoals de ijsbeer. Een dier dat een werkwoord werd, ijsberen, net door in zo'n situatie te leven. Op een kleine ruimte, rondjes draaiend, de kop achter het gat, niet wetend waar de uitgang ligt.

Dat doen wij dus ook als we het even niet meer weten: ijsberen. Wij doen dat minutenlang. Zij uren.

Sheng-Wen Lo zal de ijsberen niet redden, maar de foto's dringen wel binnen. Want meer nog dan naar de ijsberen kijken we, door hoe we ze exposeren, naar onszelf. En hoe schattig die Knut ook ooit was in de zoo van Berlijn, vier jaar later was hij gewoon dood. Hij had de hele wereldpers en dus ons vermaakt, maar ongetwijfeld nooit zichzelf. Knut draaide nog wat rondjes, viel achterover in het water en verdronk.

De foto's van Shen-Wen Lo zijn de beelden bij de woorden van Grauzone-frontman Stephan Eicher: 'Ich möchte ein Eisbär sein im kalten Polar, dann müsste ich nicht mehr schrei'n, alles wär so klar. Eisbären müssen nie weinen.' Dit is waarom ijsberen ijsberen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234