Maandag 26/10/2020
Philippe Gilbert op de Oude Kwaremont.Beeld TDW

column

Waarom het grappig én pijnlijk is dat Gilbert de Ronde op zijn naam schrijft

Hans Vandeweghe is sportjournalist en -columnist.

Al bij al is het grappig, geef toe. Heel Vlaanderen staat buiten om Tommeke of de Greg te zien winnen, in het slechtste geval Peter Sagan te zien soleren, en dan loopt een verdwaalde Waal met Vlaanderens Mooiste weg. In vijf jaar heeft Philippe Gilbert geen kassei gezien en nu wint hij ineens de Ronde van Vlaanderen. Het goeie nieuws? Dit is het eerste monument sinds 2012 dat door een Belg is gewonnen, weze het een Waal die perfect Nederlands spreekt en een serieus stukje kan koersen.

Eveneens pijnlijk is dat Philippe Gilbert zijn vroegere ploegmaat Greg Van Avermaet klop gaf. En wij die altijd dachten - geconditioneerd door VRT-commentator en Gregs eerste supporter José Decauwer - dat Van Avermaet bij BMC onder de knoet was gehouden door Philippe Gilbert. Het was verdorie andersom: bij BMC eiste Greg Van Avermaet dat Philippe Gilbert uit de Vlaamse kasseikoersen wegbleef omdat hij de hele ploeg voor hemzelf wilde.

Hans Vandeweghe.Beeld Karel Duerinckx

Het gevolg was een rist ereplaatsen voor Van Avermaet en de vaststelling dat hij nog altijd zijn eerste grote klassieker moet winnen. Let wel: dat is een nuchtere vaststelling en geen leedvermaak - olympisch goud is ook mooi - en bovendien is hij weer de favoriet voor zondag in Roubaix. Maar zoals gezegd: grappig is het wel als Gilbert eerst door BMC bij het oud ijzer wordt gezet, vervolgens wordt binnengehaald door Patrick Lefevere, afgestoft en getraind door Tom Steels, deze week een prestatiepiekje plaatst om u tegen te zeggen en zo maar de Ronde van Vlaanderen wint.

Toen hij gisteren de forcing voerde, leek dat eerder een schot voor de boeg om Tom Boonen in een gunstige positie te krijgen. Onze noorderburen dachten aan een Terpstraatje: profiteren van het werk van anderen om er ongezien van onder te muizen en zo te winnen, zoals destijds in Parijs-Roubaix. Mooi niet dus. Boonen kreeg pech, maar Philippe Gilbert bleef voorop. Van Avermaet werd tweede, Terpstra derde.

Bij het lezen van de nabesprekingen, bekroop mij ineens de gedachte dat er wel weer twijfels zouden worden geuit bij de raid van Philippe Gilbert en ja hoor, de gedachten waren nog niet koud of daar kwam de eerste sms: "Ik geloof PG niet". Ik repliceerde, wat ik normaal niet zou doen bij toogpraat, maar het was een hele slimme man die ik hoog heb zitten, weliswaar niet om zijn kennis van doping. Ik citeerde Wittgenstein: wat men niet kent, daarover spreekt men niet.

Maar oké, laten we eens een kat een kat noemen: Gilbert's wonderjaar 2011, zijn terugval en zijn plotse wereldtitel in 2012, en weer die terugval, dat correleert met cortisonengebruik, maar helemaal zeker zijn we dat niet en dus geniet hij het voordeel van de twijfel. Bovendien moet mij iets anders van het hart: gisteren zijn er nog vooraan geëindigd die maar wat graag 'zo dicht mogelijk bij de wedstrijd' aan de cortico's zitten.

Het wordt onderhand een beetje vervelend hoe we in Vlaanderen van elke niet-Vlaming die bij ons komt winnen, een soort volksfeind maken en gratuit beschuldigen. Fabian Cancellara deed het met een motortje, zegt u dat nog iets? Nadat de controle op de motortjes was ingevoerd, reed Cancellara nog steeds even hard weg van de concurrentie en won hij nog steeds zijn tijdritten.

Minder lachwekkend was hoe Peter Sagan de voorbije week is geframed. De rocker, de redder, de nummer één van het wielerpeloton werd in een talk show ineens beticht van crapuleus gedrag omdat hij ochere-ocharme de nobody Maxime Vantomme opzij had gezet op de Kemmel. Neen, mensen duwen is niet netjes, maar de kwalificatie crapuleus was vilein. Voor je het weet krijg je crosstoestanden op die met dronken Vlamingen volgestouwde hellingen waarbij de volksfeinden op bierdouches en scheldpartijen worden getrakteerd.

Afspraak volgende week, zelfde dag, ongeveer zelfde uur, net over de grens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234