Zondag 22/05/2022

Waarom golf tijdens de Ryder Cup even oorlog is

De Ryder Cup begint dit weekend in de Schotse Gleneagles. Beeld GETTY
De Ryder Cup begint dit weekend in de Schotse Gleneagles.Beeld GETTY

Golf een nette sport? Jazeker, maar de komende drie dagen even niet. Tijdens de strijd om de Ryder Cup lopen de irritaties tussen Europa en de VS steevast hoog op.

Peter de Waard

"Het Amerikaanse team hangt als los zand aan elkaar. Wij zijn een veel hechter team. En ik denk dat sommige Amerikaanse spelers, zoals Mickelson, in hun nadagen zijn."

Die opmerkingen van Europa's beste golfer, Rory McIlroy, schoten de Amerikaanse routinier Phil Mickelson in het verkeerde keelgat. "Als de Europeanen zo'n hecht team zijn, waarom hebben McIlroy en McDowell dan een rechtszaak lopen?" Hierbij verwees hij naar het proces dat McIlroy heeft aangespannen tegen het managementbureau van zijn Noord-Ierse teammaat.

Golf is zelden oorlog, maar de strijd om de Ryder Cup is nogal eens de uitzondering die de regel bevestigt. Sinds het Brits/Ierse team in 1979 werd versterkt met spelers van het Europese continent, is het spel volgens sommigen verruwd.

De Europeanen en de Amerikanen verwijten elkaar nogal eens onsportief gedrag. En de captains maken er werk van het andere team via psychologische oorlogsvoering uit zijn evenwicht te brengen. Spelers worden niet alleen uitgejoeld en uitgefloten, maar soms ook door het publiek uitgescholden.

De Spanjaard Severiano Ballesteros, die weigerde op de Amerikaanse Tour te spelen, zou van de ooit zo vriendschappelijke Ryder Cup een strijd op het scherpst van de snede hebben gemaakt. In 1991 vond de zogenoemde War on the Shore (oorlog aan de kust) plaats in Californië. Het Amerikaanse team won met een score van 14,5 tegen 13,5 de Ryder Cup terug, nadat drie keer achter elkaar was verloren. Ballesteros schraapte telkens zijn keel als een van zijn Amerikaanse tegenstanders moest afslaan. De Europeanen beschuldigden de Amerikanen ervan met de ballen te hebben gesjoemeld. En op een gegeven moment dreigde Ballesteros op de vuist te gaan met zijn Amerikaanse tegenstander Paul Azinger.

De Amerikaanse Webb Simpson en Bubba Watson. Beeld GETTY
De Amerikaanse Webb Simpson en Bubba Watson.Beeld GETTY

Onsportief gedrag
In 1999 kregen de Amerikanen opnieuw de schuld van onsportief gedrag. Dit keer werd gesproken van de Battle of Brookline. De Schot Colin Montgomerie werd meerdere malen beledigd, omdat zijn tepels zichtbaar waren onder zijn shirt. Op een gegeven moment liep Montgomeries vader zelfs weg.

Nadat de Amerikaan Justin Leonard de beslissende putt had gemaakt op hole 17, stormden de andere teamspelers en hun echtgenotes de green op. Niemand hield er rekening mee dat de Spanjaard José María Olazábal nog een putt had om gelijk te maken en de wedstrijd had kunnen verlengen. Sam Torrence, de vice-captain van de Europeanen zei: "De VS zouden zich moeten schamen. Dit is het schandelijkste dat ik in mijn carrière heb gezien." In Groot-Brittannië werd het moment zelfs uitgeroepen tot de onsportiefste daad van de 20ste eeuw - vóór de handsbal van Diego Maradona tijdens het WK in 1986.

Een van de redenen voor de excessen is dat de spelers rechtstreeks met elkaar duelleren in zogenoemde matchplay-wedstrijden (zie kader). Normaliter wordt golf gespeeld volgens het strokeplay-principe, waarbij de speler wint die na 4 ronden over 18 holes de minste slagen nodig heeft gehad.

De andere reden is dat het publiek zich luidkeels laat horen. De Europeanen zullen in Gleneagles met de kreet "Europe Europe" worden toegejuicht, de Amerikanen uitgejoeld. Met vijftigduizend 'golfhooligans' rond vier holes lijkt de golfcourse dan op een kolkend voetbalstadion.

De Amerikaanse captain Tom Watson probeerde donderdag de lieve vrede te bewaren en benadrukte dat er "belangrijkere dingen zijn dan golf". Hij liet het Amerikaanse team deze week toespreken door twee Irakveteranen die meerdere ledematen in de strijd hadden verloren.

Hoe dan ook is de toon gezet. Vanochtend spelen Mickelson en McIlroy tegen elkaar in de fourballs. McIlroy doet dat dit keer zonder zijn maatje McDowell.

Sergio Garcia en Neil Wallace. Beeld GETTY
Sergio Garcia en Neil Wallace.Beeld GETTY
Een Amerikaanse supporter. Beeld REUTERS
Een Amerikaanse supporter.Beeld REUTERS
null Beeld PGA
Beeld PGA
De twee Ryder Cupteams, met boven Europa en onder de Verenigde Staten, poseren voor de teamfoto. Het duel tussen de continenten begint vandaag met de fourballs. Beeld PGA
De twee Ryder Cupteams, met boven Europa en onder de Verenigde Staten, poseren voor de teamfoto. Het duel tussen de continenten begint vandaag met de fourballs.Beeld PGA

De regels van de Ryder Cup

In Gleneagles worden over drie dagen 28 duels uitgevochten tussen Europa en Amerika. Op zondag spelen de twaalf spelers van het Europese team een individuele wedstrijd tegen twaalf Amerikanen. Op vrijdag en zaterdag komen koppels van twee Europese spelers uit tegen twee Amerikanen in de zogenoemde fourballs en foursomes.

Bij de fourballs spelen alle spelers met hun eigen bal. Per team telt de speler met de laagste score. Bij de foursomes spelen de teams ieder met één bal, die de spelers om de beurt slaan. Het team met de laagste score wint de hole.

Alle wedstrijden vinden plaats volgens het principe van matchplay. De ploeg of de speler die de meeste holes wint, wint de wedstrijd. Dat levert 1 punt op. Bij een gelijke stand krijgen de teams elk een half punt. Het team dat 14 of meer punten haalt, wint de wedstrijd en de Ryder Cup. Bij een gelijke stand 14-14 houdt de huidige houder van de beker de Ryder Cup. Dat is Europa.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234