Vrijdag 18/10/2019

Gymnastiek

"Waarom geen goud?" Nina Derwael ligt op schema voor medaille op WK artistieke gymnastiek

Nina Derwael uit Sint-Truiden werkt haar oefening af tijdens de kwalificaties op het WK in Montreal, Canada. Beeld EPA

Nina Derwael maakte al furore door in april EK-goud te winnen op de brug met ongelijke leggers, nu ligt ze zelfs op schema voor een medaille op het WK artistieke gymnastiek. "Waarom geen goud?", dromen haar trainers.

Vierde in de kwalificaties, met een persoonlijk record van 14,966 punten. Eén tiende meer - dan spreek je over details die alleen een professionele jury waarneemt - en Nina Derwael (17) stond tweede. Om maar te zeggen: het kan in de toestelfinale morgenavond alle kanten uit, want de tellers worden weer op nul gezet.

Voor afreis naar het WK in Montreal had trainer Yves Kieffer een duidelijke mening over de kansen van zijn pupil. "We kregen al een zicht op de concurrentie. Als Nina geen fouten maakt, dan sluit ik goud niet uit. En dat zeg ik zonder pretentie. We moeten niet bang zijn om te zeggen dat ze een oefening heeft die het podium waard is. Het is belangrijk dat wij als trainers dat geloof uitstralen."

Competitiebeest

Marjorie Heuls is het helemaal eens met haar echtgenoot. "Een medaille is haalbaar, ook het goud. Op voorwaarde dat ze haar oefening met meer kwaliteit brengt." Heuls ontfermt zich als trainster dagelijks over Derwael. "Wat Nina zo bijzonder maakt, is haar sterke karakter. Ze wil altijd en overal winnen. Niet alleen in een competitie maar ook op training tracht ze steeds de beste te zijn. Zo herken je een topatlete."

En dan is er nog die 1,68 meter. Groot voor een gymnaste. Derwael zelf gaf aan dat ze gerust drie centimeter kleiner had willen zijn: "Dan kwak ik op training bij het draaien niet zo makkelijk tegen de mat." Ze zei het al grappend, maar een voordeel was die lengte in eerste instantie niet. Heuls: "De meerderheid van de meisjes is klein en gespierd, Nina is net het tegenovergestelde. Gelukkig konden we daar een kracht van maken. Nina maakt mooie lange lijnen. Artistiek ziet dat er goed uit."

Aagje Vanwalleghem, tot de komst van Derwael de meest succesvolle Belgische gymnaste, nuanceert: "Het is waar dat Nina elegant oogt, maar Simone Biles (meest succesvolle Amerikaanse gymnaste, red.) is een kleine gymnaste en dat is een bom op de brug. Ze zijn elk op hun manier mooi om naar te kijken. Nina heeft gewoon veel talent - zonder moet je er niet aan beginnen - en een grote wilskracht. Ze durft haar ambitie ook uit te spreken, dat zijn we in Vlaanderen niet gewend. Het verrast me niet dat Nina het nu zo goed doet. Haar parcours komt recht uit het boekje: gestage progressie, gespaard van blessures, geen diepe dalen, geen steekjes laten vallen."

Dus ja, de gewezen turnster ziet Derwael wel op het podium finishen. Over de kleur spreekt ze zich niet uit, maar alles kan, meent Vanwalleghem. "Als je ziet hoe dicht de scores bij elkaar zaten, dan ligt een medaille klaar op een presenteerblaadje. Het is simpel: het verschil zit hem in de uitvoering. Wie maakt foutjes en wie niet? De zenuwen spelen daar een belangrijke rol in. En ook: wie kan nog wat extra's aan zijn oefening toevoegen? Nina kan dat, maar dan zal ze wel meer risico in haar oefening moeten steken en dan neemt ook de kans op een foutje toe. Al is dat voor de anderen net hetzelfde. Het wordt interessant."

Vannacht allround, zaterdag brug

Voor de allroundfinale vannacht, met Derwael en Rune Hermans, ziet Vanwalleghem geen grote exploten. "Die achtste plek is ongeveer wat Nina allround waard is. Ze kan haar score wel verbeteren want ze maakte een foutje op de balk, maar haar concurrentes turnden ook niet feilloos. Het voordeel van die allroundfinale is dat Nina nog eens haar oefening aan de brug kan repeteren."

Derwaels afspraak met de geschiedenis, die is pas voor morgenavond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234