Zaterdag 27/02/2021

Waarom Edin Dzeko bijna niet meer te stoppen is

Als de Rode Duivels maandag één iets moeten vrezen bij de Bosniërs, dan wel de frontlijn. Daar loopt met Edin Dzeko (28) een spits die gevaarlijker is dan ooit. En hij was al zo dodelijk.

Stijn Stijnen herinnert het zich nog levendig: de onhoudbare 0-1 van Bosnië-Herzegovina tegen België in het WK-kwalificatieduel in maart 2009. Het is een doelpunt dat de ontbolstering van Edin Dzeko zal markeren. Op de Bosnische tv schreeuwt de commentator zijn keel schor: "Dzeko, Dzeko, Dzekoooo! Ovo je dijamant!" Een ster is opgestaan, een bijnaam geboren. 'De Diamant'. En in 2014 fonkelt die nog harder dan in 2009.

Wie wil beseffen hoe straf Edin Dzeko vandaag bezig is, moet eerst terugkeren naar zijn periode in Duitsland. "Het was altijd een wat afwezige spits", bedenkt Filip Daems, die als verdediger bij Borussia Mönchengladbach talloze keren tegenover de Bosniër stond. "Het viel me op dat hij ondanks zijn grote talent niet iemand was die een verdediger negentig minuten lang aan de praat hield." Die schijnbare apathie werd bewust in de hand gewerkt door Felix Magath, coach van Dzeko bij Wolfsburg tussen 2007 en 2009. Magath brainwasht de Bosnische aanvaller bijna. Training na training beveelt de coach hem: "Edin, jij moet enkel doen wat je kunt: scoren." Dzeko krijgt video's te zien waarop hij tot ver onder de middellijn mee gaat verdedigen, of achter een ongrijpbare bal holt. "Fout!", vindt Magath. Voor de Duitser verspilt Dzeko zijn energie door te werken. "Uiteindelijk is het blijven hangen", zal Dzeko later toegeven. "Ik ga niet meer achter een bal als ik op voorhand niet geloof dat het de moeite waard is." In Duitsland levert die strategie hem goals en applaus op, in Engeland blijven de doelpunten komen, maar het applaus maakt plaats voor kritiek. Want Dzeko werkt te weinig. Pas in 2014 zien ze bij Man City een kentering.

Geen zwakke punten

Peter Van der Heyden is een fan van Dzeko. Ooit stonden ze zij aan zij op hetzelfde trainingsveld in Wolfsburg. "Als verdediger ging ik nooit zwaar met hem in duel, omdat hij anders veel te makkelijk van je wegdraait. Hij is snel, staat stevig op zijn benen en heeft een goede techniek. Hij is 'the full package'." Drie jaar zal het duren vooraleer ze dat in Engeland ook vinden. Dzeko scoort er quasi even vlot als in Duitsland, maar draagt lang het etiket van afwezige, opportunistische spits met zich mee.

Stats tonen aan dat het meer dan een gevoel is. De accuraatheid van Dzeko's passen liet de voorbije jaren te wensen over, kopduels verloor hij vaker dan hij er won en in balbezit verloor hij de bal in één op drie gevallen. Ook bij de Bosnische nationale ploeg schetsen de stats het beeld van een spits die straffer is in scoren dan in voetballen. Eén op drie passen van Dzeko komen niet aan, hij verliest zestig procent van zijn luchtduels en maakt gemiddeld de meeste fouten. Geen Bosniër scoorde in de WK-kwalficatiecampagne op al die aspecten zo slecht als 'De Diamant'. Maar op het einde van de rit stonden daar wel mooi tien treffers naast zijn naam.

95 minuten werken

"Dzeko moet beter kunnen", liet Manuel Pellegrini zich ontvallen toen hij vorige zomer in Manchester neerstreek. De Chileen vindt dat Felix Magath fout zit en werkt intensief aan Dzeko's mindere punten. Gevolg? Dit seizoen krikte Dzeko zijn stats gevoelig op. Plots zijn zijn passen tachtig procent accuraat, wint hij tien procent meer kopduels en verliest hij nog maar één op vijf ballen. Als klap op de vuurpijl is ook zijn efficiëntie qua doelpunten er op vooruit gegaan, naar één goal elke 122 minuten.

"Edin heeft zichzelf eindelijk overtuigd dat hij geen spits mag zijn die staat te wachten in de zestien", verklaarde Pellegrini de metamorfose. "Hij moet iedere match 95 minuten werken. Dan scoor je misschien niet altijd, maar je helpt de ploeg wel meer. Dzeko afstoppen wordt iedere dag lastiger." 'De Diamant' lijkt vandaag perfect gepolijst. En voor de Rode Duivels is dat vervelend nieuws.

Bosnië-Herzegovina - België, maandag om 20u45 op Eén.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234