Woensdag 20/11/2019

voetbal

Waarom Eden Hazard toch in Londen blijft

Beeld REUTERS

De deur blijft dicht. Als het van de beleidsbepalers bij Chelsea afhangt, vertrekt Eden Hazard (25) straks niet uit Londen. Nieuwe trainer Antonio Conte heeft immers grootse plannen. En ook de Rode Duivel, die wacht op Real, heeft weinig bezwaren tegen een extra jaar Stamford Bridge.

Chelsea wapent zich tegen een leegloop, nu het zeker is dat 'The Blues' volgend seizoen voor het eerst in 13 jaar ontbreken in de Champions League. En ook over de toekomst van Eden Hazard is de sportieve leiding eruit. Zijn naam kwam de voorbije maanden aan bod in de gesprekken over de heropbouw van de club. Met zijn marktwaarde zou hij, potentieel, miljoenen euro's kunnen opbrengen om die operatie te financieren, maar die denkpiste heeft Chelsea nu afgevoerd.

De uittredende Engelse kampioen is nog altijd bereid om een van zijn sterren deze zomer te laten gaan, maar hooggeplaatste bronnen lieten gisteren verstaan dat Hazard onder geen enkel beding vertrekt.

Tegen de juiste prijs

Na een minder seizoen vreest de clan rond eigenaar Roman Abramovich dat het de PFA Players' Player of the Year van 2015 enkel onder zijn prijs zal kunnen slijten. Solden waar Chelsea niet open voor staat. De uitgaande transfers van Romelu Lukaku en Kevin De Bruyne heeft de clubleiding immers geleerd om jonge spelers niet te snel op te geven. Nadat beide Duivels aanstuurden op een vertrek, stemde de directie in om mee te werken aan een verkoop tegen de juiste prijs. Dat ze zich elders wel spectaculair ontwikkelden en hun marktwaarde meer dan verdubbelden, roept bij hun ontdekkers nog altijd een wrang gevoel op, minder dan bij zij die finaal het licht op groen zetten.

Gedane zaken nemen geen keer, maar bij Hazard, nog altijd maar 25, willen ze die fout niet maken. Dat ene topseizoen in de Premier League was geen toevalstreffer, menen ze. Potentieel is hij nog altijd wereldtop.

Dat enkele mensen binnen de club gisteren verwoed de verdediging van Hazard op zich namen, onderstreept het geloof. Sommigen bekenden zelfs deels de schuld voor zijn stokkende progressie - de eerste dip in een carrière van negen jaar. "Het is aan ons om hem beter te maken", klinkt het op het oefencomplex in Cobham.

Met een betere trainer hopen ze Hazard te helpen en Antonio Conte, momenteel nog aan de slag als bondscoach van Italië, liet in de onderhandelingen verstaan dat hij grootse plannen heeft met onze landgenoot. Het is de technische bazen opgevallen dat Hazard, ondanks tweeënhalf jaar onder drilmeester José Mourinho, nog altijd stappen kan zetten als teamspeler. Vooral in het aanvallende compartiment, waar The Special One vooral rekende op de creativiteit en flitsen van zijn spelers, niet op patronen. Aan Hazard om in het verhaal van de nieuwe trainer mee te gaan.

Na vier jaar in Engeland voel je dat hij stilaan aan een nieuwe uitdaging toe is. Op de FA Cup en de Champions League na, zijn grootste doel, heeft hij er alles gewonnen, ook alle individuele prijzen. Hij steekt het niet weg. Je ziet het aan zijn lichaamstaal, je leest het tussen de lijnen. Hazard zegt niet meer dat hij volgend seizoen zeker bij Chelsea aan de slag zal zijn, wikt en weegt zijn toekomst, maar houdt in afwachting van concrete aanbiedingen alle opties open. Dromen doet hij nog altijd van Real Madrid, van een samenwerking met jeugdidool Zinedine Zidane, maar als een bod vanuit Spanje uitblijft, heeft hij er niks op tegen om nog een jaartje in Londen te blijven - zo slecht heeft hij het er nog niet, zie zijn contractverlenging tot 2020 in januari 2015.

Hazard afgelopen woensdag tegen Blaise Matuidi van PSG. Beeld Photo News

Terugkeer naar Ligue 1?

Zelfs een seizoen zonder Champions League schrikt hem niet af. Dat weten ze bij PSG ook. De Franse topclub overweegt komende zomer een bod tot 65 miljoen euro uit te brengen op de speler waar de club al vijf jaar op jaagt, maar binnen PSG valt te horen dat ze weinig hoop hebben op een deal. Ten eerste omdat Chelsea enkel met 100 miljoen euro zal te paaien vallen en ten tweede omdat Hazard weinig zin heeft in een terugkeer naar de Ligue 1.

In Londen vrezen ze enkel dat Real Madrid hun plannen met hun bestbetaalde speler straks kan verstoren. Het laatste woord is aan Florentino Perez. Beuken zijn miljoenen alsnog de gebarricadeerde deur open?

Beeld © Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234